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Programa Minería Alta Ley presenta su nuevo mapa estratégico en la Facultad de Ingeniería

Programa Minería Alta Ley presenta su nuevo mapa estratégico en la Facultad de Ingeniería

Con la presencia del Vicedecano de Investigación, Desarrollo e Innovación, Cristián Vargas, y el Vicedecano de Vinculación con el Medio de la Facultad de Ingeniería, Ramón Blasco, más académicos, estudiantes, titulados y profesionales del área de la minería, química, geografía, ambiental, física, y muchas otras, el gerente del programa Minería Alta Ley, Jonathan Castillo, ex estudiante de Ingeniería Química de esta Universidad, ofreció una charla en la que se oficializó el nuevo mapa estratégico de este relevante programa que busca conectar academia, industria y Estado en torno al desarrollo de la minería.

Dentro de los aspectos más importantes, el nuevo roadmap llamado “Desde el cobre a la innovación”, establece el ingreso de tres nuevos núcleos, un trabajo conjunto con COCHILCO y resalta la relevancia de los capítulos de Electromovilidad, Energía Solar, Blockchain, Digitalización, Smart Mining, Capital Humano Avanzado, Litio, otros metales y no-metales.

“La electromovilidad nos pasó por encima y no hicimos nada al respecto. Ahora solo debemos subirnos a un carro que ya avanzó sin nosotros. Lo que quiero señalarles es que las megatendencias vienen de la mano con lo verde, lo sustentable, y por eso la minería debe cambiar su relato” señaló Castillo.

El gerente del programa además destacó las especificidades locales y los desafíos próximos de nuestra minería, junto con describir una rueda virtuosa con elementos que, en la actualidad, están siendo cautelados por el área. “Si en 2015, el nicho de desarrollo de la minería eran los relaves, ahora lo es la minería verde, la cual está dando otro impulso, está permitiendo el nacimiento de nuevas tecnologías y startups, lo que da inicio a nuevos modelos de negocios también. Invito a los emprendedores a que piensen cómo pueden hacer startups con aporte a la minería”.

Junto con lo anterior, el gerente del programa Alta Ley invitó a descargar el roadmap de la web programaaltaley.cl donde está todo el detalle de cada núcleo traccionante (o eje estratégico) y sus respectivas líneas de I+D, para que esto sirva de guía a los investigadores sobre cómo deben ir avanzado y cuáles son los sectores en los que se encontrará el financiamiento.

Desarrollan innovadora tecnología para localizar mineros y maquinarias

Desarrollan innovadora tecnología para localizar mineros y maquinarias

Desde hace cuatro años, un equipo de investigadores liderados por el Dr. Ismael Soto Gómez, académico del Departamento de Ingeniería Eléctrica, trabaja de manera inédita en nuestro país en el desarrollo de Comunicación por Luz Visible (VLC) para la industria minera.

Hasta ahora, la comunicación en las minas subterráneas se ha realizado por cable radiante, que compensa en parte la mala propagación de las ondas dentro de un túnel, pero cuya señal es baja, lenta y genera peligro de explosión y daño a los trabajadores, por la frecuencia que libera.

En ese contexto, y tras conocer en terreno las necesidades de la industria 4.0 (también denominada ciberindustria del futuro), el investigador obtuvo un primer prototipo validado para controlar los accesos de trabajadores a la mina utilizando esta tecnología.

Interesado en profundizar los estudios, el investigador se adjudicó un Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico de Conicyt, para continuar con el proyecto “Multiuser VLC for underground mining”.

Con el nuevo esquema de comunicación por luz visible, el equipo buscará desarrollar e implementar entre los años 2018 a 2020 transmisión de datos de comunicación, localización interna y, detección de personas y maquinaria al interior de túneles en minería subterránea.

Al respecto, el Dr. Ismael Soto, explica que “buscamos resolver un problema de comunicación en minerías, porque actualmente se trabaja con cable radiante, cuya velocidad es muy baja y lenta. Mientras que con VLC, permite mayor velocidad, menos daño para las personas, sin riesgo de explosión y más económica”, puntualiza.

Hacia la industria 4.0

Los estudios comenzaron entre el año 2015 al 2017, con el  desarrollo del proyecto Corfo: “Visible Light Communication Continuous Access point for man-to-machine interaction and detection mining in High Risk Environments”.El punto de acceso obtenido por el equipo -que ya está siendo utilizado por la empresa Control & Logic- permite controlar el ingreso de los trabajadores a las faenas mineras de manera computarizada, ya que antes se realizaba con tickets que solían extraviarse.

Los resultados permitieron al investigador adjudicarse posteriormente el nuevo proyecto de Conicyt, que busca crear métodos más eficientes y sustentables para la comunicación al interior de las faenas subterráneas utilizando VLC.

Según explica el académico Dr. Félix Rojas, quien además es director alterno del proyecto, entre las principales ventajas que ofrece el área en estudio destaca que “los trabajadores en túneles requieren una comunicación robusta, y ésta tecnología otorga una rapidez superior y estable”.

Agrega que entre otras ventajas, el desarrollo otorgaría “mayor seguridad laboral, ante el potencial riesgo de un accidente por explosión; mejoraría la ubicación tanto de maquinaria como trabajadores, ya que con un Led permitiría monitoreos en línea de condiciones vitales de cada una de las personas que están trabajando en la mina”.

En tanto, el Dr. Soto, sostiene que “este esquema de comunicación permite solventar la velocidad que se está pensando para la robótica del futuro, en términos de la industria 4.0: permitirá que sea menos nocivo para el ser humano y más eficiente”.

El equipo está compuesto por el Dr. Soto, como director; el académico Dr. Félix Rojas como director alterno, y los investigadores jóvenes, Dr. Sebastián Gutiérrez, Dr. Gustavo Gatica y Dr. Ali Dehghanfirouzabadi.

Proyecto rescata patrimonio minero en el Cajón del Maipo y reutiliza infraestructura abandonada

Proyecto rescata patrimonio minero en el Cajón del Maipo y reutiliza infraestructura abandonada

En Chile la historia de la minería es extensa de norte a sur. Por nombrar algunos ejemplos del pasado, es posible encontrar las salitreras en las regiones de Tarapacá y Antofagasta, Sewell en la región de O'Higgins, la minería del carbón en Lota y la explotación de cobre y plata en San José de Maipo, siendo esta última una de las menos conocidas y difundidas.

De alguna manera, estas actividades han proporcionado la base económica para el desarrollo del país, en distintas medidas y en contextos históricos particulares. Además, estos centros mineros tienen en común otros aspectos: en primer lugar, para realizar la minería en lugares “remotos”, fue necesario instaurar campamentos mineros, que se convirtieron en verdaderas ciudades o enclaves.

Por otro lado, y asociado a lo anterior, producto de la actividad minera prolongada, y la vida de enclave, quedan huellas tangibles e intangibles en la población, que dan cuenta de su historia y cultura, y estas huellas son parte de la identidad local que no se deben desconocer.

En ese contexto, la egresada de nuestra Universidad, Tania Bunster Saldaña y el académico del Departamento de Ingeniería en Minas, Dr. Alejandro Sánchez Valenzuela, desarrollan una propuesta metodológica para cuantificar el patrimonio minero en el Cajón del Maipo con el objetivo de reutilizar la infraestructura abandonada tras la explotación del recurso en aquella zona.

La idea, además, es lograr el reconocimiento y valorización del patrimonio minero en este sector de la Región Metropolitana. Para ello, el proyecto busca reutilizar los espacios para generar polos de desarrollo turístico, todo en el marco de una minería sostenible en pro de las comunidades.

El equipo trabaja en conjunto con la Asociación de Pequeños Mineros de San José de Maipo y vecinos de El Volcán, y hasta ahora el proyecto ha contabilizado 30 minas abandonadas en la zona.

"La idea es muy innovadora, ya que en nuestro país no se ha realizado antes la aplicación de una metodología para cuantificar el patrimonio minero. Y como territorio minero, es importante que avancemos hacia la reutilización de esos espacios post minería tal como se hace en otros lugares del mundo. Hasta ahora contabilizamos 30 minas abandonadas", puntualiza la egresada de la Carrera de Ingeniería Civil en Minas, Tania Bunster Saldaña.

Geoparques

El trabajo de ambos investigadores se inserta en el proyecto Geoparque del Cajón del Maipo, es decir, áreas geográficas únicas y unificadas, en las que se gestionan sitios y paisajes de importancia geológica nacional con un concepto holístico de protección, educación y desarrollo sostenible.

“La idea nace del profesor Sánchez, me lo propuso, ya que él conocía el proyecto Geoparque y así buscamos reconocer este patrimonio olvidado. Tenemos reuniones con la Asociación de Pequeños Mineros también”, explica Tania Bunster.

Un Geoparque Mundial de Unesco utiliza su patrimonio geológico en conexión con todos los demás aspectos del patrimonio natural y cultural del área para aumentar la conciencia y comprensión de las principales cuestiones que enfrenta la sociedad, como el aprovechamiento sostenible de los recursos de la tierra, la mitigación de los efectos del cambio climáticos y la reducción del impacto de los desastres naturales.

A través de la sensibilización de la importancia del patrimonio geológico del área en la historia y la sociedad actual, los Geoparques dan a la población local un sentimiento de orgullo de su región y fortalecen su identificación con el área.

En esa línea, se estimula la creación de empresas locales innovadoras, nuevos trabajos y cursos de formación de alta calidad, a medida que se generan fuentes de ingresos con el geoturismo, protegiendo al mismo tiempo los recursos geológicos del área.

“Encontré el apoyo del profesor, quien ha estado entregándome siempre su respaldo. Además ha habido una buena respuesta por parte de la Universidad en cuanto a recursos y movilización”.

Innovación

La coautora de esta iniciativa asegura que “la importancia del proyecto es de nivel nacional porque actualmente la minería no se preocupa de la reutilización de los espacios que fueron abandonados tras las faenas”.

Esto, agrega, tiene que ver con la minería y el desarrollo de las comunidades. “La minería explota, pero cuando termina el proceso, debe haber un plan para la cultura que queda alrededor. El trabajo que hacemos puede ser una buena oportunidad para las personas”, explica.

“Nosotros queremos que se incluya este patrimonio minero en el Cajón del Maipo. Creemos que el reconocimiento de los patrimonios en su conjunto potencia el desarrollo de las comunidades”, agrega la egresada de Ingeniería Civil en Minas.

La profesional detalla que, además de minas abandonadas, en la zona existen socavones, infraestructura minera y piezas del circuito del antiguo ferrocarril. Esto es rastro de la identidad local que podría ser considerada como parte del patrimonio minero.

U. de Santiago participa en construcción de motores a hidrógeno para reducir huella de carbono

U. de Santiago participa en construcción de motores a hidrógeno para reducir huella de carbono

Un 25% de la huella de carbono que produce la industria minera proviene del uso de combustible, que considera el uso de cerca de 4 mil litros de diésel diarios por un camión en el transporte de mineral, según un análisis realizado por Corfo tras participar en la Cumbre de Cambio Climático (Cop 22) en 2016.

A raíz de las cifras, la entidad decidió potenciar iniciativas denominadas cobre verde, es decir, sin huella de carbono. En ese contexto, abrió dos proyectos para impulsar un cambio en el tipo de combustible utilizado en la industria.

Uno de ellos, es el proyecto tecnológico estratégico: “Desarrollo de Sistema de Combustión Dual Hidrógeno-Diésel para Camiones de Extracción Mineros”, que busca producir hidrógeno en base a energía solar y abastecer al transporte minero para reducir la huella de carbono.

El programa, posee un costo total de $12 mil 500 millones -de los cuales $3 mil 500 millones son otorgados por Corfo-, y será desarrollado durante los próximos cuatro años por el consorcio chileno austriaco compuesto por Alset, la U. de Santiago, la U. Católica, NTT Data de Japón, la Compañía Minera del Pacífico, BHP Chile, Anglo American Sur, Engie, Caterpillar y Komatsu Cumming.

Respecto al rol del Plantel en la iniciativa estratégica, el director del Programa Centro de Economía del Hidrógeno y académico del Departamento de Ingeniería Química, Dr. Ricardo Vega Viveros explica que deberán estudiar la cadena de suministro, potencialidad en el mercado chileno, logística e inteligencia tecnológica para monitorear los procesos. 

En tanto, sobre la invitación a colaborar remarca que: “para nosotros es muy importante, porque se reconoce una capacidad habilitante en temas del hidrógeno en Chile y especialmente en el Centro. El proyecto nos da un campo de trabajo sobre el cual aportar y trabajar directamente con expertos a nivel internacional”.

Camino a un Centro Nacional del Hidrógeno

Actualmente, los denominados proyectos verdes a nivel nacional son escasos, por lo que los expertos en la materia llaman a diversificar la parrilla energética, siendo el hidrógeno una muy buena fuente gracias a las características que otorga nuestro país para producirlo.

En ese contexto, la iniciativa considera una fase de laboratorio, de ensayo y de transferencia tecnológica, donde el consorcio debe empaquetar el resultado para un proyecto comercial.

De tal manera, en un plazo de dos años deberá tener un prototipo operando en faena y en cuatro años, ya se podría tener un equipo funcionando.

En cuanto a las ventajas del uso de Hidrógeno, el director del Programa sostiene que "los motores de combustión cuando utilizan hidrógeno como combustible, expelen vapor en forma de agua, a diferencia del diésel que genera grandes cantidades de CO2, afectando con ello, al cambio climático y al calentamiento global".

Por otra parte, el Dr. Vega afirma que esta innovadora iniciativa permitirá aunar fuerzas a nivel nacional entre todos los programas relacionados al hidrógeno, y evolucionar hacia la creación de un Centro Nacional del Hidrógeno.

“Se prevé que la tecnología del hidrógeno es competitiva para grandes usos tales como metro, Transantiago, trenes, barcos, submarinos, entre otros, lo que puede configurar que si la demanda crece, los costos serán mínimos”, agrega el director.

Programa Centro de Economía del Hidrógeno

El programa surge a raíz de una propuesta realizada por el ex seremi de Energía de la Región Metropolitana, José Miguel Arriaza al Vicedecanato de Vinculación con el Medio y al de Investigación y Desarrollo de la Facultad de Ingeniería, manifestando un profundo interés en que la U. de Santiago tomara el desafío del hidrógeno.

La propuesta tuvo una rápida acogida en académicos de distintas Facultades del Plantel que trabajaban temas relacionados liderados por el Departamento de Ingeniería, quienes se unieron al programa oficializándolo en noviembre del 2016, con el objetivo de generar, mantener y fortalecer en nuestro Plantel una capacidad tecnológica habilitante relativa a la economía del hidrógeno, que se constituya en un vector comercial de energía.

Entre los hitos del Programa destaca la firma de un convenio de cooperación con la Universidad de Esslingen en Alemania, efectuado a fines del 2015, a través del que ambas instituciones buscan potenciar actividades colaborativas en el desarrollo de un centro de competencias del hidrógeno.

Así también, el equipo realiza continuamente trabajos de diagnóstico y estudios sobre la generación y potencialidades que tiene el uso del hidrógeno.
 

Mayor precio del cobre en tres años se ajustará a la baja esta semana

Mayor precio del cobre en tres años se ajustará a la baja esta semana

El cobre alcanzó esta semana su valor más alto en tres años, avanzando en 1,72% para cerrar la jornada en  US$ 3,24 la libra. El 25 de julio de 2014, la libra se cotizaba en US$ 3,26.

Sin embargo, para el economista y académico de la Universidad de Santiago de Chile, Guillermo Pattillo, este valor es transitorio. “Debiésemos observar una corrección, con una suave baja, en la próxima semana, para acercarse otra vez a US$3 o levemente por arriba de eso”, asegura.

El especialista explica que esto se debe a que el valor alcanzado el miércoles está influenciado principalmente por la paralización de una importante empresa china en la producción de materiales a partir del cobre (Jiangxi Copper), la cual busca reducir la contaminación del gigante asiático. La situación se prolongaría por al menos una semana, por lo que no constituiría un elemento de tendencia, sostiene.

“La información disponible hoy sugiere que, a no ser que estemos subvalorando la tasa de crecimiento de China y del sector industrial de ese país, que es elemento clave en esto, debería ocurrir esta reversión gradual en los próximos días”, indica.

No obstante, reconoce que el precio de tendencia que se proyecta para 2018, en alrededor de US$3 la libra, es un buen indicador en comparación a lo que se veía hace seis meses atrás.

“Lo que importa desde el punto de vista de los ingresos del fisco y de la actividad económica nacional no es lo que pase en un día, es la tendencia, que es US$3 o levemente por sobre eso, lo que significa que el promedio de 2018 va a ser mejor que el de 2017”, señala.

Finalmente, considera que las probabilidades de que el precio del metal rojo baje de dicha tendencia son pocas. “Si tomamos como fundamentación los futuros transables en Nueva York –que están en el entorno de US$3-, sería muy baja la probabilidad”, concluye.

Aseguran que precio del cobre se mantendrá estable pese a momentánea disminución

Aseguran que precio del cobre se mantendrá estable pese a momentánea disminución

El cobre cerró este miércoles con una caída de 1,6%, quedando en US$2,96 la libra, su menor valor desde el 5 de octubre de este año. El retroceso marca un cambio en la racha alcista del metal rojo, que veía dándose desde julio de este año.

 

Para el economista y académico de la Universidad de Santiago, Guillermo Pattillo, esta baja es solo parte de un “momentum”, donde se evidencia una “suave” caída que podría variar 0,3 %. Es decir, “no hay una tendencia a la baja que continúe ni tampoco se ve, en este momento, una posibilidad de alza de manera sostenida durante el próximo año”, estima.

 

En ese sentido, sostiene que el próximo año, el precio de la libra se mantendrá estable, en el orden de 2,95 y 2,97, llegando a los US$3 en agosto y septiembre, y US$3,1 en mayo de 2019.

 

“Si se observan los contratos de futuro que se están transando hoy en Nueva York, durante todo 2018, dichos futuros están en el entorno de 2,95 dólares la libra”, explica. “En este mismo momento, para marzo se está transando en 2,97”, agrega en base a información del Commodity Exchange of New York (COMEX).

 

Aunque reconoce que el escenario puede cambiar dependiendo de imprevistos en potencias como Estados Unidos, China, el continente europeo o India, “con toda la información que han puesto sobre la mesa, los agentes estiman que la tendencia será más o menos constante en 2018”, recalca. “Pueden haber sorpresas en otros ámbitos, pero en la esfera económica el camino está relativamente marcado”, insiste.

 

Respecto a las causas de la caída del precio evidenciado este miércoles, el académico lo atribuye al fortalecimiento del dólar, incidido por la percepción de que la rebaja de impuestos impulsada por Trump provocará una mayor actividad económica de parte de Estados Unidos, lo que puede impulsar la inversión.

 

No obstante, “con las cifras que tenemos en este momento, el rendimiento del cobre estaría por encima incluso de lo proyectado en el Presupuesto 2018, lo que generará más ingresos efectivos de los anticipados”, concluye.

Sustentabilidad, reducción de costos, innovación y proyectos serán los ejes del SIMIN 2017

Sustentabilidad, reducción de costos, innovación y proyectos serán los ejes del SIMIN 2017

Acercar a la industria minera nacional e internacional a los futuros profesionales, discutir temas de actualidad y reconocer desafíos del sector, han sido desde sus inicios los principales objetivos del Simposium de Ingeniería en Minas de la Universidad de Santiago de Chile, que en esta nueva versión, cumple cuatro décadas realizándose de manera bianual.

El evento, organizado exclusivamente por estudiantes de nuestra Casa de Estudios, se ha convertido en un referente para la industria minera, debido a los altos estándares del evento, que apoya, motiva y difunde una minería sustentable.

Esta nueva versión, se realizará entre el 16 al 18 de agosto en el Hotel Manquehue, y contará con la presencia de destacados invitados, entre ellos: la Ministra de Minería, Aurora Williams, el Ministro de Medio Ambiente, Marcelo Mena, y el presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Diego Hernández, además de directores de importantes compañías nacionales.

Ad portas de efectuarse el evento, el vicepresidente del Simin 2017, Felipe Aguilera resalta el prestigio que ha tomado: “destaca por ver los temas que están en la palestra del entorno minero, analizar las problemáticas futuras y posibles soluciones que sugieran las empresas. Pese al dinamismo que enfrenta el sector, organizar el encuentro fue difícil, pero muy satisfactorio”, afirma.

Importancia del Simin

El Simposium, se ha convertido en uno de los eventos más importantes del rubro a nivel nacional como promotor de innovación e investigación de la industria minera, realizándose durante las actividades conmemorativas del mes de la minería.

Pese al menor dinamismo que enfrenta el sector, sus organizadores ven de manera positiva la alta respuesta que tuvieron desde el sector empresarial para auspiciar y participar del encuentro.

Francisca Pérez, directora de Relaciones Públicas del Simin asegura que es un evento 100% sin fines de lucro, y aunque el sector tenga menor dinamismo, destaca el apoyo de las empresas.

“Esto nos dice que confían en los estudiantes de nuestra Universidad y de nuestra carrera”, afirma.

Por su parte, el vicepresidente del encuentro, Felipe Aguilera, asegura que Simin crece cada vez más respecto a sus versiones anteriores: “acabamos de salir de un ciclo muy alto en el precio del cobre, pero caer en este nuevo nivel, donde el precio está muy bajo y poder concretar este evento fue difícil y a pesar de todo se logró, lo que marca el valor de su importancia”, indica.

En cuanto a la organización del encuentro, que surgió el año 1979 bajo el alero de estudiantes de Ingeniería en Minas del Plantel, y que a la fecha se ha convertido en una tradición, la directora de Relaciones Públicas del Simin 2017, asegura que ha potenciado las habilidades blandas de sus organizadores.

“Participar en este evento me ha servido mucho en la adquisición de habilidades para organizar, para acercarme a autoridades. Además, refuerza mucho el trabajo en equipo y la responsabilidad que uno debe tener en estos cargos”, sostiene.

Ejes temáticos

Como cada año, durante el encuentro, distintos especialistas y empresarios del rubro, discuten en torno a distintos tópicos contingentes y relevantes para el sector, los que para esta nueva versión estarán enfocados en: “Reducción de Costos, Sustentabilidad, Innovación y Proyectos nacionales e internacionales”.

El evento principal, estará formado por presentaciones de Trabajos técnicos y de una nueva versión de la ExpoSimin, dando la oportunidad a grandes empresas para exponer sus productos y nuevas tecnologías.

Entre las innovaciones que tendrá la Expo, la cual se realizará de manera paralela a las charlas, destaca la presencia de simuladores de maquinaria pesada en plena faena de realidad virtual en 360 grado.

La jornada inaugural se realizará el miércoles 16 de agosto en el Salón Rapallo del Hotel Maquehue a las 15 horas, y contará con la participación de la Ministra de Minería, Aurora Williams; el Rector de nuestra Casa de Estudios, Dr. Juan Manuel Zolezzi Cid; el presidente Ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro y el presidente ejecutivo de AMSA, Iván Arriagada.

Mientras que el primer día de charlas comenzará el jueves 17 a las 08:20 horas, con el tópico “Reducción de Costos y Productividad”, que será liderado por el presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Diego Hernández, para luego, dar paso a charlas paralelas en torno a la materia en el Salón Rapallo y Salón Cascada.

Más tarde, Sebastián Carmona, gerente de Codelco Tech, encabezará el panel Innovación Minera, que se extenderá desde las 14:25 a 19:20 horas.

El viernes 18, se realizará la segunda jornada de presentaciones, que comenzará a las 08 horas con el panel Sustentabilidad, para el cual está invitado el Ministro de Medioambiente, Marcelo Mena y el Vicepresidente ejecutivo de la estatal Empresa Nacional de Minería, Jaime Pérez de Arce.

El encuentro finalizará con la realización del panel “Proyectos nacionales e internacionales”, que comenzará a las 14:25 horas del mismo día, y será presidido por el presidente del programa nacional de Minería Alta Ley, Mauro Valdés y el Vicepresidente de Desarrollo de Negocios y Administración Sudamérica Freeport-McMoRan, Francisco Costabal.

El valor de la entrada al Simposium va desde $65 mil a $220 mil pesos chilenos, y hay descuentos especiales para estudiantes, profesionales y académicos.

Para quienes deseen mayor información y conocer el programa completo, pueden visitar la página web creada para el encuentro: http://www.simin.cl/

Experto descarta que futuro de la minería chilena esté en el litio

Experto descarta que futuro de la minería chilena esté en el litio

Una detallada exposición sobre la importancia en nuestro país de la minería no metálica, particularmente de los recursos salinos provenientes de los depósitos y salmueras que extienden entre las regiones de Tarapacá y Atacama, destacando el yodo, las sales de litio en menor medida, y el salitre o nitrato de sodio y potasio, ofreció el reconocido geólogo, investigador y académico Dr. Guillermo Chong Díaz.

La charla “Los yacimientos de Nitrato y Yodo de Chile, depósitos únicos en el mundo”, se realizó en el marco del ciclo organizado por el curso “Recursos no metálicos de Chile”, impartido en las carreras del Departamento de Ingeniería en Minas del Plantel.

El profesor del curso y coordinador de la actividad, Dr. Alejandro Sánchez Valenzuela, destaca el objetivo del ciclo de charlas.

“Parte del curso involucra contactar a los estudiantes con temas más concretos, por ello semestre a semestre traemos un charlista, especialista de un tema, ya sea desde la industria o desde la investigación como en este caso con la visita del Dr. Guillermo Chong que es experto en recursos no metálicos como el nitrato y el yodo”, recalca.

El curso, que tiene una duración de un año y comenzó a impartirse en 2016, está dirigido particularmente para estudiantes que están en etapas superiores de las carreras Ejecución o Civil en Minas.

“Ello porque ya tienen una base que les permite adquirir de mejor manera el conocimiento, de abrir el espectro de la minería tradicional con otro tipo de recursos, no obstante, las charlas son abiertas a toda la comunidad universitaria, porque se trata de promover el conocimiento de estos recursos”, aclara el Dr. Sánchez.

 

Historia del salitre

 

En su exposición, el Dr. Chong, de 80 años, explicó que la producción de nitrato de sodio y potasio o salitre, ha ido disminuyendo progresivamente en los últimos años. En 2006 la producción del mineral superaba 1 millón cien mil toneladas, mientras que en 2015 fue menos de 800 mil toneladas. Según Cochilco, en 2013, dentro de las exportaciones de los minerales no metálicos del país, el salitre solo representaba un 9 por ciento, mientras que el yodo alcanzaba el 59 por ciento.

Asimismo, narró detalles sobre la época de oro de explotación y exportación del salitre en el siglo XIX, que era utilizado como fertilizante y para la fabricación de pólvora, las consecuencias de la Guerra del Pacífico en 1879, y la decadencia del mineral tras la creación del salitre sintético en 1914 por los alemanes.

“Esta historia es parte de la columna vertebral del conocimiento de Chile, y para mí contribuir a eso es una obligación académica”, subraya.

A su vez, desde el punto de vista geológico, aseguró que de acuerdo con sus investigaciones y a diferencia de lo que han estimado distintos estudios, “puedo asegurar que los nitratos tienen un origen volcánico y no atmosférico”, indica.

Por otro lado, descartó que el futuro de la minería del país vaya a depender de la extracción de litio, como suponen algunos expertos. “En el PIB, si se compara la producción de cobre y litio, la producción de este último es solo un 4 por ciento en relación con la producción del mineral rojo, es decir, aún es muy poca”, sostiene.

 

País no minero

 

Del mismo modo, el académico, que actualmente se  desempeña en la U. Católica del Norte, enfatizó que no considera a Chile un país minero porque no ha logrado consolidar una industria con los productos que derivan de las materias primas mineras.

“Chile es el principal productor de cobre en el mundo, sin embargo compra alambre en el extranjero. Tengo la esperanza que las autoridades tengan una visión que se acerque mucho más al bien real del país y en ese esquema haya más desarrollo en la minería o en otros casos, también, como la pesca o la educación”, recalca.

“Nosotros tenemos que ser un país minero en el corto plazo porque tenemos los recursos, porque si vamos a preocuparnos de serlo cuando ya no tengamos los yacimientos, va a ser muy tarde”, concluye.

Huelga en Escondida provocará un primer trimestre de nulo crecimiento económico

Huelga en Escondida provocará un primer trimestre de nulo crecimiento económico

  • El académico de nuestra Casa de Estudios, Guillermo Pattillo, sostiene que la paralización en la minera, que ya suma casi un mes, causará una caída del Imacec de febrero en torno al 1,1%. El economista explica que Escondida representa un 20% de la producción del cobre de Chile. “Si consideramos que la huelga está reduciendo a la mitad la producción mensual, calculamos una pérdida específica del 1% del PIB”.

 






Con 27 días de movilización, la huelga en Minera Escondida se convirtió en la más extensa de las paralizaciones que haya afectado al yacimiento en su historia y consultoras ya proyectan que, de mantenerse hasta el domingo, puede convertirse en la más cara para el país. Al respecto, uno de los sindicatos advirtió que la huelga podría alargarse más de 60 días.

Para el economista y académico de la Universidad de Santiago de Chile, Guillermo Pattillo, la proyección para el Imacec de febrero, “que de todas maneras iba a ser negativo por base de comparación en doce meses, obviamente que amplía ese margen negativo y hoy, estimamos que la producción de febrero caería en torno a 1,1%”.

El especialista coincide en que los efectos de la huelga “ya se están trasladando a marzo”, mes que, a su juicio, tendrá “crecimiento en el margen negativo”. “Con toda esta historia, vemos un primer trimestre virtualmente en crecimiento cero”.

“El impacto directo e indirecto en la economía chilena puede ser bastante más si esto no se acota a unos pocos días y termina”, advierte. “Más allá de si es la huelga más cara, el punto es que se trata de una huelga muy compleja, porque es la minera que más produce en Chile”, agrega.

Según el especialista, Escondida representa del orden del 20% de la producción de cobre de Chile, mientras que el mineral aporta un 10% del PIB al año. “Asumiendo que la producción sea cero, se pierde del orden de 2% del PIB nacional por mes”, explica.

“Por lo tanto, si se asume que la huelga está quitando el 50% de la producción de Escondida en un mes, estamos hablando de una pérdida de 1% del PIB, aproximadamente”, sostiene.

Para el académico, el problema no es solo la producción perdida por la huelga, sino las repercusiones que se ramifican hacia sectores derivados. “Hay un efecto sobre el comercio, empresas subcontratistas, insumos para la minería”, explica. “Es un efecto en cadena mucho más largo que el que deriva solamente de la caída de la producción directa de Escondida”.

Respecto a qué acciones puede tomar el Gobierno ante esto, señala que su margen de acción es escaso al tratarse de una minera privada. “Lo único que puede hacer, y de hecho lo hizo, fue intentar buenos oficios, y puede intentar seguir haciéndolo”.

Sin embargo, indica que, hasta el momento, “esto no produjo ningún resultado visible para quienes no tenemos antecedentes desde adentro”.

Advertencia de economista: Chile debe diversificar venta de cobre hacia nuevos países

Advertencia de economista: Chile debe diversificar venta de cobre hacia nuevos países

  • Como el aumento del precio del metal rojo sería temporal, el académico de la FAE, Dr. Víctor Salas, sostiene que deben evaluarse alternativas menos tradicionales que Estados Unidos o China para ofertar el producto, ya que “Trump no tendrá posibilidades en el Parlamento de conseguir un aumento del déficit” y la potencia asiática “manejará menos posibilidades de crecer”.

 





El precio del cobre repuntó en la Bolsa de Metales de Londres y registró un alza de 5,33% para llegar hasta los US$2,55 la libra, el mayor precio alcanzado por el metal rojo desde julio del año pasado. Así, el mineral completó 11 jornadas consecutivas en terreno positivo, con un salto de 19,1%, y más de la mitad de esa subida se produjo solo entre el miércoles y el jueves de esta semana, lo que, a juicio de especialistas, se debe a la ola de inversiones en infraestructura  anunciadas por Donald Trump luego de asumir la presidencia de Estados Unidos.

Sin embargo, para el académico de la FAE, Víctor Salas, es complicado que se consolide esta alza en el tiempo, debido a que depende de escenarios que difícilmente pueden concretarse. “Para que esto se consolide, Trump debiera anunciar un aumento del gasto público relevante en infraestructura y que se mantenga, pero los republicanos se caracterizan por controlar y reducir el gasto fiscal, por lo que no tendrá posibilidades en el Parlamento de conseguir un aumento del déficit”, estima.

Por otra parte, señala que de concretarse el alza arancelaria a los productos provenientes de China, medida que anunció Trump durante su campaña, ello impactará en la demanda del país asiático por el metal rojo. “Estados Unidos comprará menos productos a China y ellos tendrán menos posibilidades de crecer y comprar nuestro cobre”, grafica.

En estas circunstancias, el académico de la Facultad de Administración y Economía (FAE) del plantel estatal señala que deben tomar acciones estratégicas, a nivel país, para “anticiparse y tomar decisiones de compra u orientar la producción y el comercio hacia otros países”. No obstante, asume que esta es una resolución difícil de adoptar “porque Estados Unidos es la primera economía del mundo”.

Con todo, sostiene que “debe mantenerse la reducción de costos en Codelco” ya que en un escenario de incertidumbre, un aumento de la producción podría impactar en el valor del principal producto de exportación nacional. “Lo que se está produciendo es lo óptimo”, subraya.

Respecto a otras circunstancias que explican el alza del precio del metal, el economista señala que “puede deberse, además del triunfo de Trump, a que su proteccionismo generará una dificultad en el comercio, por lo que puede estar asociado a una mayor demanda de inventarios en el mundo”.

Diversificar la matriz productiva

No obstante los vaivenes de esta coyuntura, Salas critica la dependencia de la economía nacional los commodities. “El problema de Chile no es el cobre, sino que no hemos diversificado ni variado nuestra inserción económica internacional con otro tipo de producción, porque no hay estrategia de crecimiento, solo mercado, el cual determina hacia dónde va este”, enfatiza.

“En países asiáticos, los Gobiernos se pusieron de acuerdo y definieron de qué manera iban a producir, dándole valor agregado a sus productos para insertarse en los mercados internacionales, conseguir precios más altos y mercados más estables”, ejemplifica.

De acuerdo a Salas, el país no está impulsando este tema con suficiente convicción. “Hay solo algunas medidas procrecimiento, pero falta una definición de acciones a seguir. Habría sido interesante tener un Presupuesto con una definición clara de mayor gasto fiscal en inversión”, afirma.

Esto, “para generar una dinámica productivo-empresarial de respuesta a todo aquello que nos está haciendo falta”, complementa.

“La tecnología no se inventa sola, se requiere recursos. Si se quiere impulsar la innovación tecnológica, se requiere una estrategia. Lamentablemente, el país está en stand by para adoptar decisiones mayores”, reconoce.

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