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Contaminación en la capital se elevó hasta en un 80% durante Fiestas Patrias

Contaminación en la capital se elevó hasta en un 80% durante Fiestas Patrias

  • Informe del experto del Plantel, Patricio Pérez, sostiene que la concentración de material particulado fino en estas fechas, llegó hasta los 90 microgramos por metro cúbico la mañana del 19 de septiembre. En tanto, en el mismo período del año pasado, este índice sólo alcanzó los 50 microgramos por metro cúbico. De acuerdo al estudio, el principal factor que determinó el empeoramiento de la calidad del aire fueron los asados.

 






El recién pasado fin de semana se realizaron las tradicionales celebraciones de fiestas patrias,  festejos donde, por supuesto, abundan los asados. ¿Cuánto afectó esto en la contaminación del aire en Santiago?

Un informe del experto en modelos de pronóstico en contaminación atmosférica y ambiental de nuestra Universidad, Patricio Pérez, arrojó que la contaminación aumentó hasta en un 80% en comparación a la misma fecha del año pasado en la capital. En base a lo mismo, sostuvo que los asados fueron el principal factor que incidió en el aumento de la contaminación en estas fechas.

“El promedio móvil de 24 horas de MP 2,5 estuvo por sobre los 80 microgramos por metro cúbico desde las 18.00 horas del 18 de septiembre hasta las 18.00 h del 19, alcanzando su valor máximo de 90 microgramos por metro cúbico la mañana del 19. El año pasado, el máximo que se alcanzó fue de 50 μg/m3 durante todo el periodo, comprendido desde el 16 al 20 de septiembre. Es decir, en 2016 hubo un aumento que llegó hasta el 80% en cuanto a contaminación por material particulado fino”, sostiene el estudio.

“El empeoramiento de la calidad del aire no se debió al uso de calefacción a leña, por lo templado de las temperaturas. Pero se observó un aumento significativo de las concentraciones horarias de MP2,5 a partir de las 19.00 horas del 17 de septiembre, lo cual coincide con el desarrollo masivo de asados con motivo de las celebraciones de fiestas patrias. La incidencia de los asados del 17 y 18 de septiembre puede ser entonces la causa de que las concentraciones de 24 horas (ICAP) alcanzaran los valores mencionados a partir de la tarde del 18 de septiembre”, sostiene el informe.

Además, recalca que “estas altas concentraciones son inusuales para la época del año, ya que en este mes las condiciones de ventilación tienden a mejorar comparadas con los meses de abril a agosto. Sin embargo el 17 y 18 de septiembre hubo un empeoramiento inesperado de las condiciones de ventilación”, en alusión a condiciones meteorológicas como, por ejemplo, temperaturas más cálidas.

“Desde el 18 de septiembre a las 18.00 horas hasta el 19 de septiembre a las 18.00 h, las concentraciones de material particulado fino (MP 2,5) en estación Cerro Navia se mantuvieron en el rango de ALERTA. Las concentraciones de Pudahuel, Cerrillos, El Bosque y Parque O’Higgins estuvieron en el rango de REGULAR”, señala el estudio del doctor en Física.

“Comprobamos entonces que condiciones adversas de ventilación y la presencia extendida de asados en la ciudad de Santiago son una fuente importante de contaminación por material particulado fino”, sentencia.

Factor ‘asados’

Durante la Copa América se debatió si el factor ‘asados’ debía ser considerado al momento de establecer las medidas decretadas por la autoridad para enfrentar la contaminación.

A juicio del académico del Departamento de Física, “cuando las condiciones de ventilación son desfavorables, no sería recomendable hacer asados. No obstante, si hay una percepción de que la medida no se va a cumplir, yo pensaría considerarlo para efecto de decretar medidas en el periodo invernal. Esto, porque ahora estamos fuera del periodo de Gestión de Episodios Críticos”.

Finalmente, el informe concluye que, en términos de salud, “los que están más directamente involucrados en la preparación y participación de los asados podrían verse afectados de una manera mucho más significativa que el grueso de la población”, en alusión, principalmente, a los organizadores de eventos masivos.

Aseguran que la restricción por congestión no tendría efecto

Aseguran que la restricción por congestión no tendría efecto

  • El especialista en transporte urbano de nuestra Universidad, Rodrigo Martin, asevera que la medida que pretende restringir la circulación de vehículos en ciertos sectores del Gran Santiago mediante el cobro de un pase diario, no disminuirá el uso del automóvil particular. “Se ha visto que un alto porcentaje de la gente que ve la posibilidad de ocupar una alternativa de menor congestión, está dispuesta a cancelar cualquier opción”, sostiene.

 






La Comisión de Transportes del Senado aprobó la disposición del proyecto de restricción por congestión y contaminación que establece que dicha prohibición se aplique en determinadas zonas o calles. La iniciativa incluye la alternativa de que los conductores que deseen ingresar a dichos perímetros puedan hacerlo mediante un “pase diario”.

Para el experto en transporte urbano de nuestra Universidad, Rodrigo Martin, “la tarificación es una medida blanda en términos de su efecto si se permite seguir usando estas vías a través de un cobro, como una autopista concesionada. Está claro y se ha visto que un alto porcentaje de la gente que ve la posibilidad de ocupar una alternativa de menor congestión estará dispuesto a pagar esa opción, entonces seguirán usándola. No es un desmotivador de un área específica de usuarios de vehículos”.

El académico del Smart City Lab Santiago, centro de investigación sobre fenómenos del transporte del plantel estatal, ejemplifica: “supongamos que se eligen ciertos tramos de Santiago y se cobra vía TAG. Ese tramo seguirá siendo utilizado e, incluso, va a ser una alternativa facilitadora para ciertos usuarios, de acuerdo a su nivel socioeconómico”.

Por eso, Martin advierte que “una medida que parece sonar muy fantástica, finalmente no es practicable porque el sistema se readapta a esa medida, por lo que puede quedar sin efecto”.

Otras alternativas para descongestionar 

De acuerdo al especialista, existen otras alternativas más eficientes para lograr descongestionar la ciudad, como establecer zonas de la ciudad para el uso de vehículos con funciones determinadas, como de carga o transporte.

También, reconoce la efectividad de los ejes exclusivos, similares a los ejes ambientales, definidos solo para el transporte público. No obstante, sostiene que “el problema de eso es que la medida se hace más drástica, pero para eso necesitamos una alternativa de transporte público funcional, lo que hoy no existe”, explica.

“Como no hay un transporte público lo suficientemente eficiente, tampoco se pueden tomar decisiones demasiado drásticas respecto a la desmotivación del automóvil particular. Llegaríamos a una paralización de la ciudad. Por eso se toman medidas blandas”, afirma en alusión a la restricción por congestión con pase diario.

Ante todo, Martin indica que cualquier medida que se tome en esta materia no puede ser abordada de manera aislada. “El problema del transporte es integral y no se resuelve parchando la filtración de un estanque, dejando diez más botando agua por todos lados”, enfatiza.

“Nos estamos preocupando de bajar a una cierta cantidad de personas de su automóvil, lo que está bien, pero, simultáneamente y con mayor fuerza, hay que preocuparse de la gente que está obligada a ocupar el Transantiago y no tiene opciones”, indica.

Por eso, argumenta que “el supuesto de que la gente se bajará del automóvil para usar el Transantiago es utópico. No se está ofreciendo un servicio de calidad que sea una alternativa para dejar el automóvil en la casa”.

Tarificación vial versus segregación

Finalmente, el experto concuerda con que la tarificación vial implicará instalar el derecho de quienes poseen mayor poder adquisitivo a transitar por vías más despejadas en Santiago.

Sin embargo, señala que esto ya se ha venido promoviendo “por ejemplo, con la Costanera Norte, que cumple ese objetivo, comunicando al aeropuerto con la Dehesa. Si uno hubiera invertido lo mismo que se invirtió en un eje de transporte público como la Alameda, tendríamos un impacto muchísimo mayor en estratos socioeconómicos mucho más diversos que el que corresponde al usuario promedio de la Costanera Norte, que representa una decisión de inversión muy segregada”.

Material particulado aumentó 50 por ciento en agosto con respecto a 2015

Material particulado aumentó 50 por ciento en agosto con respecto a 2015

  • Un informe del experto en contaminación ambiental del Plantel, Dr. Patricio Pérez, compara las cifras de la primera quincena de este mes con datos del mismo periodo del año pasado determinando que, a la fecha, se han constatado tres alertas, aunque la autoridad sólo ha decretado una. El especialista critica las medidas que ha adoptado el Gobierno este año para combatir la contaminación. “No se vislumbran grandes cambios e innovación”, plantea en relación a iniciativas instauradas en 2015.

 




Este mes de agosto culminan una serie de medidas contempladas en el Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica. Sin embargo, los datos parecen no indicar una mejoría en la calidad del aire en Santiago.

Así lo establece un informe realizado por el académico de la Universidad de Santiago, Patricio Pérez, que tomó datos arroja que las concentraciones de material particulado fino (MP 2,5) han aumentado un 50% en promedio durante la primera quincena de agosto respecto al mismo periodo del año pasado en la capital.

Tomando datos de la Red de Monitoreo Automático de Calidad del Aire de la Región Metropolitana (Red MACAM), el estudio sostiene que la primera quincena de agosto de 2015, las concentraciones de MP2,5 fueron en promedio de 31 microgramos por metro cúbico, lo que contrasta con los 48 microgramos por metro cúbico del periodo actual. Por lo tanto, se registra una variación de un 50% con respecto a la cifra del año pasado.

El informe señala, además, que a la fecha se han constatado tres alertas, pero la autoridad sólo ha decretado una.

“Dentro de este periodo de 2016, no ha habido ningún día de calidad del aire buena. Solamente, días de aire regular y malo”, asegura el experto en modelos de pronóstico de contaminación atmosférica y contaminación ambiental del Departamento de Física del plantel estatal.

De acuerdo al especialista, “esta situación se puede atribuir a que las condiciones meteorológicas de ventilación de lo que va de agosto, si bien no han dado lugar a episodios intensos de contaminación, han sido en general desfavorables, y mucho más desfavorables que el mismo período de 2015, cuando se constataron algunas lluvias”.

Poca efectividad de medidas para enfrentar la contaminación

De acuerdo al doctor en física, al hacer la evaluación del periodo de gestión de episodios críticos, que comprende desde el mes de mayo al mes de agosto, los niveles serán “bastante parecidos a los del año pasado”.

“Esta observación nos debe llevar a ser más cautos para relacionar la calidad del aire con las medidas que adopta la autoridad, considerando que las medidas de descontaminación que se han adoptado en 2016 no difieren significativamente de las del 2015: restricción a catalíticos cuando hay preemergencia, prohibición del uso de la leña cuando hay alerta o preemergencia, etcétera. No ha habido cambios sustanciales ni mayor innovación en las medidas que ha implementado la autoridad”, critica Pérez.

El académico agrega que “la mejoría de la calidad del aire de julio de 2016, comparada con la del mismo período de 2015, también debería atribuirse principalmente a las mejores condiciones de ventilación y no a eventuales aciertos de la gestión de las autoridades”.

“Esperamos que al entrar en vigencia el plan de descontaminación de MP2,5 en 2017, sí podamos constatar una mejoría más significativa en la calidad del aire basada en las nuevas medidas, para no depender tanto de los vaivenes de la meteorología”, concluye

Esta semana culminan episodios críticos ambientales

Esta semana culminan episodios críticos ambientales

  • El especialista en pronóstico de contaminación atmosférica de la Universidad, Dr. Patricio Pérez, asegura que en julio debieran registrarse los últimos episodios críticos de la calidad del aire en la capital, para dar paso a mejores condiciones de ventilación. También descarta que se genere una nueva emergencia en la Región Metropolitana.

 





Este martes 26 de julio la Intendencia Metropolitana decretó una nueva alerta ambiental para Santiago. Pese a que llovió el lunes, la medida da cuenta de un empeoramiento en las condiciones de ventilación.

Para el experto de la Universidad de Santiago, Dr. Patricio Pérez, esta semana se daría “el último episodio fuerte del año. Lo que dice la historia de calidad del aire de la ciudad es que a fines de julio se produce el último episodio fuerte y en agosto mejora la calidad del aire y la ventilación”.

Pese a que no descarta que en agosto se pueda producir un evento de contaminación, “la probabilidad es baja”, puntualiza el especialista en modelos de pronóstico de contaminación atmosférica.

El académico del Departamento de Física del plantel estatal explica que “en agosto tiende a mejorar la condición atmosférica, más favorable a la dispersión de los contaminantes, y en septiembre mejora definitivamente”.

De acuerdo al experto en contaminación ambiental, esto se debe a que en los meses venideros habrá una menor inversión térmica y más viento. “No es porque aumente tanto la temperatura”, especifica, “sino que mejoran las condiciones para que se dispersen los contaminantes. Ya no hay esta estabilidad atmosférica, que es requisito para que los contaminantes no se dispersen”.

“Aunque no lloviera en agosto, la situación debiera mejorar por el viento y las condiciones atmosféricas”, insiste.

“Lo peor sucedió en junio. Esta situación ya no debiera volver a presentarse en condiciones parecidas en las semanas venideras, por lo que este viene a ser el episodio más intenso en términos de contaminación”, sintetiza.

Preemergencias

El experto explica que la alerta ambiental a pesar de la lluvia se debió a que las precipitaciones “fueron acompañadas por nevadas relativamente bajas en la cordillera, y las temperaturas bajas favorecen la ocurrencia de una preemergencia”.

Aunque indica que “la calidad del aire puede empeorar este miércoles, especialmente”, descarta que se decreten nuevas emergencias, de no variar las condiciones atmosféricas que se pronostican para esta semana.

“Es probable que este miércoles se mantengan las condiciones malas de ventilación y podamos tener una preemergencia”, indica.
 

Provienen desde el campo forestal, agrícola y agroindustrial: Residuos son la base para un combustible menos contaminante

Provienen desde el campo forestal, agrícola y agroindustrial: Residuos son la base para un combustible menos contaminante

  • El proyecto liderado por el doctor en ingeniería ambiental de la Universidad, Dr. Luis Díaz Robles (izq. en la fotografía), propone pellets tolerantes a la humedad o hidrofóbicos, que se generan gracias a una innovadora tecnología que utiliza residuos forestales, agrícolas y agroindustriales.

 





El uso de la leña para la calefacción residencial ha sido apuntado por voces expertas como una de las principales causales de la contaminación en nuestro país, sobre todo en ciudades del sur, como Coyhaique. Sin ir más lejos, el Ministerio de Medio Ambiente anunció este año que en 2017 su uso estará prohibido en Santiago. No obstante, ¿qué alternativas existen, que generen una menor contaminación y que impliquen una diversificación de la matriz energética?

De esto se trata la investigación FONDEF IDeA ‘Investigación y optimización de la producción de pellets hidrofóbicos de alta densidad energética a través de la carbonización hidrotérmica de diferentes mezclas de biomasa de relevancia nacional’ del doctor en ingeniería ambiental de la Universidad de Santiago, Luis Díaz Robles.

Una de las opciones que se baraja para sustituir la leña es el pellet, pero este presenta el problema que al absorber la humedad del ambiente, común en el sur de Chile, se constituye en un combustible, incluso, potencialmente más contaminante. Por eso, el pellet hidrofóbico o tolerante a la humedad , que será desarrollado durante la investigación, viene a solucionar este problema.

El estudio, cuya primera etapa partió en febrero y contempla cuatro años de duración, propone un combustible generado a partir de residuos forestales, agrícolas y agroindustriales sobre los cuales se aplica un proceso de conversión de biomasa llamado Tecnología de Carbonización Hidrotermal. El resultado es un pellet hidrofóbico, que busca convertirse en una alternativa para descontaminar zonas urbanas.

El trabajo es liderado por el académico del Departamento de Ingeniería Química del plantel estatal en conjunto con los co-investigadores de la Universidad Técnica Federico Santa María, Francisco Cereceda, y de la Universidad de Los Andes, Alberto Vergara.

“Se valorizan residuos que hoy se queman en los rellenos sanitarios a través de la carbonización hidrotérmica, generando un producto de muy buena calidad, con mayor poder calorífico, hidrofóbico y, por lo tanto, puede ser muy utilizado para la calefacción residencial o para su uso energético. En síntesis, estamos convirtiendo un residuo en energía”, explica el Dr. Díaz.

“Una de las misiones de las universidades es generar evidencia científica y tecnológica para que las autoridades y las empresas se motiven y tomen decisiones. Esta es una buena alternativa, tanto ambientalmente, como económicamente y también en materia de salud”, enfatiza.

El asesor científico internacional del estudio, miembro del Desert Research Institute (DRI), Kent Hoekman destacó que “este producto final puede reemplazar a los combustibles de mala calidad que hoy se usan en calefacción residencial, como la leña húmeda o el carbón que se usa en las termoeléctricas para producir las emisiones de gases de efecto invernadero, además de otras sustancias tóxicas”. El investigador es referente internacional en materia de carbonización hidrotermal.

Presentación del proyecto

Los avances del estudio fueron presentados la semana pasada durante el seminario ‘Tecnología de Carbonización Hidrotérmica (HTC) para la valorización energética de residuos forestales, agrícolas y agroindustriales en Chile; una medida para descontaminar el aire de zonas urbanas’.

En la instancia, el académico Luis Díaz Robles se refirió a los lineamientos generales del proyecto para luego dar paso a las presentaciones de los co-investigadores Francisco Cereceda, sobre emisiones de contaminantes atmosféricos de la combustión residencial de biomasa, y  Alberto Vergara, quien expuso sobre biopurificación de aire de interior para la eliminación de gases de combustión de biomasa.

También participó en el encuentro el Dr. Hoekman. El investigador se refirió a la producción, caracterización y beneficios del biocarbón.

Expertos de la Universidad impulsan estrategias en pro de la descontaminación

Expertos de la Universidad impulsan estrategias en pro de la descontaminación

  • Contribuir con especialistas en esta área para Chile, a partir del diplomado “Gestión de la Calidad del Aire y Control de la Contaminación Atmosférica” es el objetivo de la segunda versión del diplomado que impartirá el Departamento de Ingeniería Química desde agosto próximo. Esta iniciativa académica se enmarca en la principal preocupación ambiental y de salud del país, según el director del diplomado, Dr. Luis Díaz Robles.


 




Chile es un país que requiere urgentemente profesionales expertos que ayuden a descontaminarlo, y el diplomado “Gestión de la Calidad del Aire y Control de la Contaminación Atmosférica”, que será impartido en su segunda versión por el Departamento de Ingeniería Química desde agosto próximo, está dirigido a ingenieros que quieran disponer de esta herramienta para erradicar definitivamente el problema de la polución ambiental.

El director académico del diplomado, Dr. Luis Alonso Díaz Robles, recalca que la contaminación atmosférica hoy en día es lejos la principal preocupación ambiental y de salud en Chile.

“Especialmente en aquellas áreas urbanas e industriales contaminadas con múltiples contaminantes que provienen de la combustión residencial de leña, de las fuentes industriales y parque vehicular, entre otras”, señala.

En Chile los problemas de contaminación atmosférica han cobrado notoriedad en los últimos años, debido a la alta exigencia en los estándares lo que ha provocado un mayor número de episodios de contaminación atmosférica, ya sea a través de fuentes industriales como urbanas, lo que ha repercutido gravemente en la salud de la población.

Por tanto, el desafío para el Dr. Díaz Robles, “es avanzar lo más rápido posible en la implementación de las medidas que permitan mitigar los eventos de alta contaminación atmosférica. Pero para lograr esto, se requieren en Chile más y mejores profesionales expertos en esta materia”.

El aporte de la Universidad de Santiago

El académico destacó el aporte fundamental del Plantel en este sentido.“El objetivo es que los profesionales de nuestro país tengan una herramienta de gestión y que a la vez formemos expertos en calidad del aire y descontaminación atmosférica, porque desde la Universidad de Santiago y la academia, tenemos mucho que aportar en la formación de capital humano experto”, recalca.

La Universidad de Santiago es reconocida por entregar una formación de excelencia en Ingeniería y Gestión. “Disponemos de una infraestructura adecuada e importantes redes de colaboración nacional e internacional, que ponemos a disposición de los alumnos del diplomado para su mejor formación. Además, contamos con profesores que combinan una alta calificación académica en ingeniería y ciencias con experiencia práctica”, recalcó el Dr. Díaz Robles.

El programa está básicamente dirigido a ingenieros y licenciados en ciencias químicas o físicas, pero también a profesionales y especialistas con formación y experiencia en recursos naturales o procesos ambientales por al menos 4 años.

“Este diplomado también está orientado a profesionales de otros países latinoamericanos. Hay estudiantes de Paraguay, Perú, incluso de España que se han interesado en este curso y buscan aprender esta especialidad”, precisó el académico.

Seis módulos

El curso se divide en seis módulos, cada uno de los cuales están orientados a especialidades de los temas de contaminación atmosférica, abarcando desde lo básico en el módulo 1, como los fundamentos del fenómeno atmosférico (ciencias de la atmósfera), incluido el proceso de la combustión y su relación con las emisiones -quizás el problema más frecuente en América Latina-, hasta lo más especializado en los restantes cinco módulos.

“En definitiva se abarca un abanico importante de tópicos y de módulos que hacen que el estudiante, con este diplomado, tenga la calidad de experto en contaminación atmosférica”, subraya el experto.

Asimismo, el Dr. Díaz Robles adelanta que para 2017 proyectan trabajar para docentes de enseñanza media, “sobre todo profesores de Ciencias Naturales a quienes se les entregará una herramienta respecto a la contaminación atmosférica para que ellos se lo transmitan a sus estudiantes”.

Ministro de Medio Ambiente reconoce que será difícil fiscalizar prohibición de uso de leña

Ministro de Medio Ambiente reconoce que será difícil fiscalizar prohibición de uso de leña

  • Tras ofrecer una charla organizada por la Facultad de Ingeniería, el ministro Pablo Badenier señaló que “estas son fuentes que eventualmente funcionan de noche, por lo que es difícil detectar el humo, ya que además, tiene una dispersión que es difícil fiscalizar, aunque eso tampoco nos llevará a no hacerlo”. Reiteró que el gobierno espera que la ciudadanía se comprometa con el tema y genere, en la Región Metropolitana, una sanción social a quienes vulneren la norma.

 





El ministro del Medio Ambiente, Pablo Badenier Martínez, reconoció que será difícil fiscalizar la normativa que prohíbe el uso total de la leña para calefacción en la provincia de Santiago y las comunas de San Bernardo y Puente Alto, medida que se implementará durante el próximo año.

“Estas son fuentes que eventualmente funcionan de noche, que no tienen humos visibles y por la cantidad tienen una dispersión que es difícil fiscalizarla, no obstante eso tampoco nos lleva a nosotros a omitirlo”, precisó el ministro Badenier, luego de ofrecer la charla “Desafíos Futuros Medioambientales y de Reciclaje para Chile”, organizada por la Facultad de ingeniería de la U. de Santiago.

En la Región Metropolitana no más del 5 por ciento de las viviendas se calefacciona con leña, a través de 120 mil equipos o estufas, de acuerdo a un catastro del año 2012 de la U. de Santiago. Esos equipos, solo en viviendas, pueden llegar a representar durante el invierno más de un tercio de las emisiones.

En ese contexto, Badenier aclaró que es posible regular la leña en Santiago y prohibirla, no obstante, insistió “desde el punto de vista de la fiscalización tienen dificultad objetiva”.

La medida, recordó el titular de Medio Ambiente, es parte del Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica de la capital, el que fue sometido a consulta ciudadana.

Asimismo, comparó la medida con la prohibición de fumar en lugares públicos. “Todos planteaban esa preocupación, de que es muy difícil de fiscalizar, pero eso se volvió una costumbre, y además, si se hiciera (fumar en un lugar público), creo que tiene mucha sanción social prender un cigarro en un lugar no habilitado”, dijo.

Por tanto, agregó, “nosotros aspiramos a que prender chimeneas en la Región Metropolitana tenga también a futuro una sanción social”.

Consultado sobre la injerencia en la fiscalización de la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA), Badenier explicó que el organismo carece de personal para fiscalizar, y que su rol es más bien sancionar.

“La cantidad de fiscalizadores en la SMA es bastante bajo, en buena parte de las regiones tenemos una persona de la SMA, desde 2014 a la fecha hemos creado 6 oficinas regionales, y esperamos a marzo de 2018, tener las 15 oficinas regionales”, subrayó.

Cabe recordar que la SMA tiene potestad fiscalizadora desde enero de 2014, además de sancionadora, si hay una Resolución de Calificación Ambiental (RCA).

En esa línea, el ministro del Medio Ambiente puntualizó que la SMA coordina los servicios gubernamentales que poseen facultades fiscalizadoras y que operan a través de la Red Nacional de Fiscalización Ambiental (Renfa), entre ellos la Seremi de Salud, el Sag, la Conaf, el Sernageomin y la Dga.

Impuesto verde

Por otra parte, el ministro Badenier anunció que el Consejo de Ministros para la sustentabilidad, que preside, aprobó el llamado impuesto verde a fuentes fijas, principalmente industriales y proyectos de generación eléctrica (termoeléctricas y agroindustria), por lo que comenzará a operar a partir del 1 de enero de 2017.

Según Badenier, el Gobierno obtendrá una recaudación del orden de los US$ 100 millones al año con la entrada en vigencia de la normativa, aunque aclaró que el Ejecutivo no busca recaudar con la medida.

“Con los impuestos verdes no se busca recaudar, sino que generar una señal a las empresas de internalizar esa externalidad o bien que cambien su combustible y sus procesos para pagar menos impuestos”.

Cabe consignar que el impuesto será de 5 dólares la tonelada de CO2 y regulara a unas 80 fuentes contaminantes.

Respecto al proyecto de ley que crea el Servicio de Biodiversidad y Áreas Protegidas, el titular de la cartera de Medio Ambiente afirmó que espera que en diciembre de 2017 ya sea promulgado por la Presidenta Michelle Bachelet.

Actualmente la iniciativa se encuentra en trámite legislativo. Ya fue aprobado por la Comisión de Medio Ambiente del Senado, y en la sala de la Cámara Alta. El Ejecutivo presentará en un breve plazo indicaciones a la normativa.


 

Especialista urge a mejorar aislación térmica en viviendas para desincentivar el uso de la leña

Especialista urge a mejorar aislación térmica en viviendas para desincentivar el uso de la leña

  • El experto en calidad del aire del Plantel, Luis Díaz, afirma que promover medidas de esta naturaleza permite conservar la temperatura de las casas, desplazando el uso de la leña. En esta misma línea, advierte que las políticas de descontaminación deberían incentivar el ingreso de vehículos eléctricos a la capital, principalmente en la locomoción colectiva.

 






Partidos de fútbol, frío y malas condiciones de ventilación en la capital: desde diferentes aristas se ha abordado el fenómeno de la contaminación en Santiago que, este 2016, ha alcanzado mayores niveles que en años anteriores. De acuerdo al Ministerio de Medio Ambiente, uno de los factores que incide en este aumento es el desacato a la prohibición del uso de la leña.

Para el experto en medio ambiente, calidad del aire y control de la polución de la Universidad de Santiago, Luis Díaz, apuntar al uso de este tipo de calefactores se explica por el porcentaje de emisiones que representa, pero “nadie habla de mejorar los procesos constructivos de las viviendas desde el punto de vista de la aislación térmica”.

“No basta prohibir la biomasa si la energía eléctrica es muy cara y no todas las familias tienen el dinero para comprarse una estufa eléctrica”, sostiene el académico del Departamento de Ingeniería Química del plantel estatal. “La alternativa en Santiago es una mayor aislación térmica, tal como se hace en el sur de Chile, donde existen subsidios para mejorarla”, explica.

El especialista enfatiza que “los futuros proyectos inmobiliarios deben contemplar una cobertura de aislación térmica que permita tener una temperatura adecuada, la cual redunde en un mayor ahorro de energía”.

“Cuando uno se compra una vivienda, esta tiene aislación térmica en la techumbre, pero son muy pocas las que tienen buena aislación térmica envolvente y en el piso, donde se escapa mucho calor. Por eso, la gente usa más calefacción, sobre todo en esta época fría, como ha ocurrido en este invierno”, señala el Doctor en Ingeniería Ambiental.

El experto sostiene que existen alternativas económicas para mejorar la aislación térmica al interior de los hogares, ya sea colocando ventanas de doble panel o reforzando los marcos metálicos de estas, lo que supone un importante ahorro de energía. “Lo importante es que si se prohíbe la calefacción, se den alternativas”, insiste.

De acuerdo al especialista, si bien se incorporan los efectos de la contaminación atmosférica en la formación de escolares, debe impulsarse una campaña de educación “en los adultos, que no tuvieron esa formación y la requieren, sea a través del municipio u otro medio, para culturizarse sobre este flagelo. Quizá así usen de manera más razonable su calefactor e inviertan en aislación térmica”, sostiene.

Impulso a vehículos eléctricos

Para Díaz, otra de las medidas que deben impulsarse con fuerza es el ingreso de vehículos eléctricos a la capital, lo que ha sido recogido en el paquete de medidas que contempla el plan de descontaminación atmosférica ‘Santiago Respira’ del Gobierno.

“Debe impulsarse la entrada de vehículos más limpios, como los eléctricos, para desplazar a los con combustibles fósiles. Sería fantástico si gran parte de la flota de la locomoción colectiva tuviera estas características”, sostiene.

“Los Países Bajos ya tienen incorporado dentro de su parque automotriz una flota de buses 100% eléctricos. Eso está funcionando muy bien y su calidad del aire es lejos, mejor”, indica.

Para incentivar esto, el especialista sostiene que se deben considerar incentivos tributarios, menos restricciones y dar a conocer los menores costos de operación que suponen estos automóviles.

¿Cuándo mejorará el aire en Santiago?

De acuerdo al académico, se espera que “durante la segunda quincena de julio comiencen a mejorar las condiciones de ventilación por el aumento de la temperatura, lo que ayuda a la dispersión de contaminantes por un tema netamente meteorológico”.

“No habrá menos emisiones, pero la mayor temperatura hace que la capa de inversión térmica se eleve bastante. Eso permitirá que los contaminantes se dispersen con mejor eficiencia en esa fecha en la capital. No obstante, en el sur de Chile, el invierno puede durar hasta la primera quincena de septiembre”, advierte.

Experto critica indolencia de la autoridad para combatir la contaminación en Santiago

Experto critica indolencia de la autoridad para combatir la contaminación en Santiago

  • En medio de una semana donde las alertas y las preemergencias continuarán, el especialista Dr. Patricio Pérez, sostiene que  la autoridad competente ha claudicado frente a una problemática de proporciones. Propone “una campaña de información de alto impacto, para que la población entienda cuál es la consecuencia de la contaminación”.

 





Esta semana se vivió en Santiago la primera emergencia ambiental del año. De acuerdo a la autoridad, el evento se debió en gran parte por el aumento de emisiones asociado a la final de la Copa América Centenario entre Chile y Argentina, factor que finalmente fue considerado por la autoridad para determinar estas situaciones.

El experto en modelos de pronóstico de contaminación ambiental de la Universidad de Santiago, Patricio Pérez, sostuvo que es lícito considerar este factor como antecedente. No obstante, criticó que “se mira con cierta resignación o indolencia estos eventos. Es decir: esta vez fue el partido y mala suerte, no hay nada que hacer y tenemos que convivir con esto. Eso es claudicar ante estas situaciones”.

“Los niveles de material particulado que se alcanzan en estos días -por ejemplo, el domingo en la noche o en el partido con México- causan espanto en las organizaciones de salud. Son niveles que se alcanzan en muy pocas partes del mundo, como Beijing u otros países asiáticos donde hay poco desarrollo del control de la contaminación, pero en Estados Unidos o Europa es casi imposible que se alcancen estos niveles”, agregó.

El Doctor en Física insiste en que “hay una claudicación de parte de la autoridad en el sentido de que no hay nada que hacer. En este caso, el partido de fútbol nos sobrepasó y no hay una reacción ante una situación que se nos viene de frente, con valores de contaminación que superan con creces cualquier valor recomendado para la población”.

“Lo mismo observo en la situación del sur de Chile”, complementa Pérez. “Se ha dicho que las decenas de emergencias ambientales que se han producido en Coyhaique este año se deberían a la escasez de lluvias en la zona sur, como diciendo ‘somos víctimas de la meteorología y no tenemos nada que hacer’. También allí hay una resignación, una claudicación que yo veo que no se está abordando con la eficacia que uno esperaría”.

Para el experto, lo que hace falta es “una campaña de información que cause impacto, para que la población entienda cuál es la consecuencia de la contaminación en la salud de las personas. Así, la gente que usa fuentes contaminantes se autoimpondrá sus propias restricciones”.

“Claramente, fiscalizar todas las estufas a leña en Santiago cuando hay episodios es imposible, y uno tiene la sensación de que la gente que las usa no les importa. No ha habido una campaña orientada en los efectos en la salud”, recalca.

Pronóstico para la semana

Para el académico, el mes de junio ha sido particularmente complejo producto de la seguidilla de episodios de alerta o preemergencia ambiental en la capital, las cuales han sido motivadas por las malas condiciones de ventilación en Santiago, factor que se suma a la ausencia de lluvias.

En ese sentido, asegura que las condiciones de ventilación para esta semana serán regulares y que los índices de contaminación no van a estar tan críticos como en los días pasados. “Sin embargo, la situación oscilará entre alertas y preemergencias porque, a pesar de que la ventilación no se prevé tan mala, tampoco se ve que esto vaya a mejorar significativamente. Se podrían ver los niveles actuales con ciertas variaciones”, puntualiza.

Respecto al término de la Copa América Centenario, que obligará a no considerar este factor en el pronóstico de la calidad del aire de los próximos días, señala que para la ciudad “claramente, es un alivio. Lo más probable es que si hubiese otro partido en esta época de mala ventilación, se habría producido otra situación crítica, considerando que no hay manera de impedir que la gente emita contaminantes”.

Finalmente, para el Doctor Pérez, incorporar los partidos en el sistema de pronóstico deja una enseñanza. “Eso quiere decir que los niveles pueden alcanzarse cuando se producen situaciones inesperadas. En este caso fue un partido, pero en otro, puede ser un uso excesivo de estufas a leña o una congestión vehicular muy grande en algún sector de la ciudad. Esas cosas que a veces no son cotidianas, pero producen un aumento de emisiones, pueden incidir muy fuertemente en los niveles de contaminación”.

“Vivir hoy en Santiago es dañino para la salud”

“Vivir hoy en Santiago es dañino para la salud”

  • El especialista en enfermedades respiratorias de la Universidad, doctor Pedro Aguilar, propone una política de prevención como la del tabaco. “Deberíamos disponer de un logo que señalara, en alguna parte, que habitar hoy en la capital es nocivo” y advierte que el Ministerio de Medio Ambiente debería asumir la responsabilidad de generar una estrategia para prevenir el aumento de enfermedades en esta temporada.

 






El invierno comenzó oficialmente esta semana y los hospitales ya lo están sintiendo. No obstante, el aumento de pacientes con enfermedades respiratorias, ya tradicional en esta temporada, ha sido condicionado, al menos en la capital, por otro factor: las sucesivas preemergencias que se han decretado producto de los altos índices de contaminación en Santiago. Esto, a raíz de las malas condiciones de ventilación.

Para el pediatra broncopulmonar de la Universidad de Santiago, Pedro Aguilar, “estas preemergencias reflejan que la contaminación está fuera de control y que, sumado a los factores ambientales como el frío, esté tan alta la tasa de hospitalización infantil y que haya aumentado en adultos”.

Para el académico de la Escuela de Medicina del plantel estatal, la población padece a raíz de la combinación de los factores mencionados, además de “la gran circulación de agentes infecciosos, particularmente virales”.

“Vivir hoy en Santiago, siendo niño, adulto o enfermo cardiovascular, con estas condiciones de temperatura y, sobre todo, de contaminación, es dañino para la salud. Yo haría una prevención como la del tabaco. Es decir, un logo que señalara en alguna parte que vivir hoy en la capital es nocivo”, propone.

Aguilar afirma que la contaminación “produce efectos en los centros de salud ahora y en el largo plazo”. Por eso, estima que el Ministerio de Medio Ambiente debe asumir el desafío desde esta perspectiva. “Echo de menos una proposición más activa en el MMA para enfrentar esto”, sostiene.

¿Curar o prevenir?

El galeno reconoce el trabajo del Ministerio de Salud para disponer los recursos y realizar campañas como la de vacunación contra la influenza, por ejemplo, “pero esto (el aumento de enfermedades respiratorias) lo vivimos todos los años. Como siempre, estamos actuando para gestionar el control de daños solamente, pero haciendo una prevención eficaz ni eficiente de estos factores”.

“Debemos preocuparnos por la cantidad de camas para hospitalizar, por ejemplo”, añade el especialista, quien subraya que a pesar de que el Minsal refuerce las unidades de emergencia y de hospitalización domiciliaria, además de aumentar los cupos de ventilación mecánica en las casas para pacientes crónicos, “carece de un análisis más profundo y serio para hacer más prevención”.

Aumento de enfermedades

De acuerdo al especialista, en los hospitales es una realidad que “hay más consultas. Existe una muy importante tasa de niños que están hospitalizados por enfermedades obstructivas, con neumonía, y muchos de ellos tienen que estar en Unidades de Pacientes Críticos (UPC), incluso”, asegura.

El médico también subraya la influencia del virus sincicial en el alza de enfermedades. “Es el agente infeccioso viral más frecuente que ataca a los niños, y produce varios tipos de enfermedades. Las más leves: infecciones respiratorias altas en pacientes que están circulando en la comunidad. Sin embargo, también puede producir enfermedades obstructivas que pueden ser muy delicadas, como la bronquiolitis aguda”.

De acuerdo a Aguilar, esto también refleja una carencia de medidas para prevenir problemas de salud asociadados al invierno. “La bronquiolitis aguda es la primera enfermedad obstructiva de los lactantes y no existen terapias muy eficientes como para tratarla. En muchos de esos niños, donde fracasa su manejo ambulatorio, se tienen que hospitalizar con oxigenoterapia”.

Recomendaciones

El doctor Aguilar indica que existen hábitos o acciones a nivel personal que pueden prevenir la ocurrencia de este tipo de enfermedades:

1) Mantener el domicilio libre de contaminantes, “lo que implica no fumar y no exponer a los pacientes de mayor riesgo al tabaco”, sostiene.

2) Evitar concurrir donde haya contaminación y virus circulando.

3) Lavarse las manos y usar mascarillas “para limitar los virus respiratorios que se transmiten cuando uno conversa, tose o estornuda”, explica.

4) Mantener una alimentación sana.

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