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Experto advierte cambios atmosféricos en la capital debido a erupción del Calbuco

Experto advierte cambios atmosféricos en la capital debido a erupción del Calbuco

  • La Estación de  Monitorización de Las Condes ha aumentado sus registros de contaminantes en el aire, situación poco habitual, que a juicio del coordinador del Centro Meteorológico y Ambiental de nuestro Plantel, Dr. Patricio Pérez, puede explicarse por la influencia de las cenizas del volcán Calbuco. “Esto nos demostraría que la contaminación puede viajar miles de kilómetros y que en episodios críticos futuros, también debemos poner atención a estos factores”, señala.

 



Según información entregada por el Ministerio del Medioambiente, desde que el volcán Calbuco hizo erupción, el pasado miércoles (22), se han provocado 21 episodios críticos de contaminación atmosférica, en nueve ciudades del centro sur del país.

En Santiago, en tanto, los índices de contaminación atmosférica se han mantenido en nivel ‘regular’, no obstante, la Estación de  Monitorización de Las Condes ha presentado un inusual aumento en los registros de contaminantes en el aire.

Para el académico y coordinador del Centro Meteorológico de nuestro Plantel, Dr. Patricio Pérez, este cambio observado en Las Condes, “claramente se puede asociar al efecto de las cenizas del Calbuco que han llegado a la capital”.

“Es poco frecuente que la estación de Las Condes marque niveles regulares de material particulado fino. Por lo general, se mantiene en nivel bueno. Esto demuestra que el mecanismo que está provocando la contaminación en Santiago es distinto al usual, que es la contaminación local”, explica Patricio Pérez.

Según el doctor en Física, esta contaminación atmosférica llega desde el volcán Calbuco, a través de Argentina y la cordillera de Los Andes, trasladada por los vientos, a la cuenca de la Región Metropolitana.

El académico del Departamento de Física de la Universidad, agrega que, este fenómeno, demuestra que la contaminación atmosférica “puede viajar miles de kilómetros y que en episodios críticos en el futuro, también debemos poner atención a esos factores”.

“Por lo general cuando hay episodios críticos de contaminación en invierno, tomamos medidas que apuntan al control de emisiones locales, pero, es posible que mucha de esa contaminación venga de regiones más apartadas, y no la estemos considerando de la manera adecuada”, plantea el coordinador del Centro Meteorológico de nuestra Casa de Estudios Superiores.

Información al momento

La SEREMI Metropolitana del Ministerio de Salud habilitó una dirección electrónica para consultar respecto de la calidad del aire en Santiago de manera inmediata, con antecedentes de las estaciones de monitorización de Independencia, La Floria, Las Condes, Santiago, Pudahuel, Cerrillos, El Bosque, Cerro Navia, Puente Alto, Talagante y Quilicura.

Dirección: http://www.seremisaludrm.cl/sitio/pag/aire/indexjs3aireindices-prueba.asp

El servicio se ofrece como ‘Nuevo sistema permanente de entrega de datos’.

Allí se entrega una bienvenida, con explicaciones para los interesados:

“Usted ha ingresado al nuevo sistema automático de entrega de datos de calidad del aire de Santiago de Chile. Este sistema le permite conocer en cualquier momento los promedios móviles de 24 horas de los Indices de Calidad del Aire referido a Partículas (ICAP) en los puntos donde están instaladas las estaciones de monitoreo. Dependiendo del color de los datos, usted podrá encontrarse con datos validados o datos preliminares. Estos últimos serán validados y pueden sufrir alguna variación marginal.

Este sistema de monitoreo se actualiza dos veces cada hora: el primero a los 5 minutos y el segundo a los 35. Antes de la segunda actualización puede que no todas las estaciones entreguen datos (S/I= Sin Información), situación que será completada con la segunda actualización.

Estos datos son sometidos a un proceso de validación que consiste en verificar los antecedentes de funcionamiento de las estaciones de la red, como cortes de energía eléctrica, cambios de filtro mensuales o bimensuales, problemas con la red telefónica, mantenciones preventivas y mantenciones correctivas, calibración de los equipos analizadores, lo que requiere contar con sistemas de estándares de transferencia de masa y estándares de transferencia para temperatura, presión atmosférica, flujo volumétrico y otras variables. Así, los datos entregados por los analizadores son transformados en datos validados operacionales.

Los procesos claves que componen el Sistema de Monitoreo de Calidad del Aire del Seremi de Salud RM: elaboración de atmósferas patrones para monóxido de carbono (CO) y óxido nítrico (NO) y testeo de fotómetro Seremi de Salud R.M. de ozono (O3) han sido auditados por organismos internacionales (UBA de Alemania en noviembre de 1997), por la Contraloría General de la República en 1998 (generacion de índices) y por la Auditoría del Plan de Descontaminación de CONAMA-RM en 1999 elaborada por consultores nacionales y extranjeros.”

Especialista ve con cautela calificación de Santiago como zona saturada de material particulado fino

Especialista ve con cautela calificación de Santiago como zona saturada de material particulado fino

  • Según el investigador del Departamento de Física del Plantel, Dr. Ernesto Gramsch, la disminución de las emisiones de partículas finas en la Región Metropolitana, debe ir de la mano con el diseño de políticas a largo plazo que consideren cambios estructurales y sociales. Propone, entre otras medidas, que se mejore el transporte público, de manera de desincentivar el uso de vehículos particulares.

 


El 4 de noviembre pasado, mediante un decreto aprobado por la Contraloría General de la República, Santiago fue declarada como zona saturada de material particulado  menor a 2.5 (mp).

Desde el gobierno justificaron tal calificación, pues la concentración de 24 horas para tales partículas, sobrepasa la norma. Según fuentes del Ministerio de Medio Ambiente, seis estaciones de monitoreo, registraron promedios diarios superiores a los 50 ug/m3 determinados como límite.

Según un estudio realizado por el Dr. Claudio Vargas para el Ministerio de Salud en el año 2011, el material particulado fino está compuesto de sulfato, nitrato, amonio, carbono elemental, de compuestos orgánicos como los HAP y metales como plomo, cadmio, vanadio, níquel, cobre, zinc, manganeso, hierro. Afirma la misma investigación, que las emisiones nocivas se generan mediante la combustión del carbón, petróleo, gasolina, diesel o madera. Además, en procesos a altas temperaturas como fundiciones y siderúrgicas.

A juicio del académico del Departamento de Física de nuestra Casa de Estudios, Ernesto Gramsch, y experto en contaminación ambiental, la medida es importante porque “hace muchos años que Santiago está con niveles que son más altos que los recomendados por todas las normas chilenas”. Además, recalca el experto, los grados exhibidos de tales partículas en el ambiente, son de gran nocividad para la salud de las personas. “Lo que sucede es que cuando uno respira, esas partículas penetran hasta los alvéolos; es decir , donde se produce el intercambio de oxígeno con la sangre”.

Otro efectos negativos para la salud, relacionados con las emisión de partículas finas, comprende daño al sistema respiratorio, cardiovascular y tejido pulmonar. Además, se le asocia como causa de cáncer.

Plan de descontaminación

Con lo sancionado por la Contraloría, el Ministerio del Medio Ambiente vislumbra la elaboración de un plan de descontaminación para la Región Metropolitana. Sin embargo, para el Dr. Ernesto Gramsch, la iniciativa debería considerar el promedio anual de emisiones. Según el académico  este indicador “es más importante en términos de  salud, porque lo que en definitiva importa son los efectos en el largo plazo”. Por eso “no tiene trascendencia si uno está expuesto un día a niveles altos; pero sí, si se está mucho tiempo”.

El hecho que hayan declarado zona saturada  por el promedio diario -enfatiza Gramsch- significa que el plan va a tener que hacerse basado en esos niveles. Entonces -estima el especialista- las autoridades deben ser cuidadosas en las medidas que adopten, pues “si no lo hacen bien, quedarán un poco al debe”.

Según el experto en contaminación ambiental, una medida simple para disminuir los niveles diarios de material particulado en el ambiente, por ejemplo, consistiría en restringir el tráfico de vehículos particulares por las calles de  Santiago. Sin embargo “eso va a lograr que en algunos días no superemos la norma, pero la anual va a seguir siendo superada y los efectos en la salud van a ser exactamente los mismos”, explica el académico.

Medidas para disminuir los niveles

“Creo que deberían hacerse cambios estructurales, que permitan en el largo plazo, disminuir los niveles de contaminación”, afirma el Dr. Gramsch. “Por ejemplo -propone el especialista- se debería mejorar el transporte público, de manera que baje el interés por el uso de vehículos particulares”, concluye.

En cuanto al uso de la leña -que lanza a la atmósfera 2 mil 186 toneladas de material particulado al año- el especialista lo ve como un tema necesario de resolver de alguna forma, pues “uno no puede dejar a la gente sin calefacción.  No es cosa de decir: ‘usted no puede encender su estufa’, no se puede”, sentencia.

El físico de la U. de Santiago, comparte la visión del presidente del Colegio Médico de Chile, Enrique Paris, quien cree que debe educarse a la población en la materia, para que se eviten exposiciones a sustancias dañinas en el ambiente. Además, cree que tal cultura pasa por “que la gente que tiene los medios para calefaccionarse con otro sistema, que no use leña; y  que quienes puedan ir a sus trabajos en  transporte público, lo hagan”.

Experto de la Universidad propone extender prohibición de usar estufas a leña por todo el invierno

Experto de la Universidad propone extender prohibición de usar estufas a leña por todo el invierno

  • Ante las críticas condiciones de ventilación proyectadas para la Región Metropolitana durante los próximos días, el coordinador del Centro Meteorológico y Ambiental del Plantel, Patricio Pérez recomendó mantener la alerta preventiva en la capital e instaurar la restricción a la calefacción por leña, “medida que ha demostrado contribuir a la disminución de la contaminación en la ciudad”.

Tras la cuarta jornada consecutiva de alerta ambiental en la capital, el académico y coordinador del Centro Meteorológico y Ambiental de la U. de Santiago de Chile, Patricio Pérez, llamó a las autoridades a mantener la medida restrictiva en la Región Metropolitana, “considerando las críticas condiciones de ventilación proyectadas para los próximos días”.

El Doctor en Física sugirió, además, establecer la prohibición de uso de estufas a leña durante todo el invierno.

“La principal medida asociada a la alerta ambiental es la prohibición de la combustión a leña para calefacción. El viernes, mientras no regía esta restricción, fue cuando más se elevaron los niveles de contaminación atmosférica y, en general, cuando se descuida este aspecto es cuando empeoran los índices”, indicó Pérez.

El académico puntualizó que, “dadas las evidencias, resulta mucho más práctico para la salud de las personas que la prohibición del uso de leña, se establezca como una medida permanente durante todos los meses de invierno”.

“Las autoridades ya han adoptado medidas como la restricción vehicular o la fiscalización a industrias y todavía no se ve muy claro cuál puede ser la solución a los episodios críticos de contaminación. Es por ese motivo que propongo reducir el uso de estufas a leña, fuente que es bastante contaminante en una ciudad como Santiago”, sostuvo Patricio Pérez.

Asimismo, el experto se refirió a las declaraciones del intendente Claudio Orrego, quien llamó a evitar la realización de asados al aire libre. “Entendemos que, con sus declaraciones, el intendente reconoce que la combustión a leña, ya sea de chimeneas, braseros, fogatas o parrillas, son básicamente el mismo tipo de fuente, a carbón, lo que, efectivamente, resulta muy contaminante para la capital y, por lo tanto, debe evitarse lo más posible”, aseveró Pérez.

Por último, el experto adelantó que, durante los próximos días, “la ventilación en Santiago seguirá siendo mala y recién el jueves podrá mejorar, en parte, gracias al ingreso de aires húmedos desde la costa”.

“Este ingreso de aire aportará a que, recién el fin de semana, cambie la inversión térmica que atrapa los contaminantes a baja altura y, de este modo, se vea un cambio en la calidad del aire en nuestra capital”, puntualizó Patricio Pérez, coordinador del Centro Meteorológico y académico de la U. de Santiago de Chile.
 

Incendios evidencian nuevas fuentes contaminantes de la ciudad de Santiago

Incendios evidencian nuevas fuentes contaminantes de la ciudad de Santiago

  • A juicio del coordinador del Centro Meteorológico y Ambiental de la Universidad, Patricio Pérez, los incendios que afectaron a la provincia de Melipilla, dan cuenta que el aire capitalino tiene fuentes contaminantes que provienen de zonas de la Región Metropolitana que no disponen de una normativa que las regule y fiscalice, de allí que urgen nuevas disposiciones ambientales.

El coordinador del Centro Meteorológico y Ambiental de la Universidad, Patricio Pérez, asegura que aún hay temas pendientes y lecciones que aprender de los incendios forestales que desde el sábado afectan a la provincia de Melipilla y que han contaminado notoriamente los cielos de la capital.

“Lo que estamos observando es contaminación en la ciudad debido a eventos o incendios que ocurren a varios kilómetros. Proyectándolo al invierno, esto es importante, porque quiere decir que la contaminación que se mide en Santiago no sólo depende de lo que se emite en la ciudad, sino que depende también de lo que se emite en zonas relativamente alejadas, que pueden tener incidencia en la contaminación”, sostiene Pérez.

El Doctor en Física explica que es justamente en época de invierno cuando las condiciones de ventilación son menos favorables para el aire en Santiago, y aunque existen medidas de restricción contaminante, éstas son de relativo impacto.

“Y entonces la pregunta es: ¿qué pasa con la fiscalización de estufas a leña en Melipilla y su incidencia en la contaminación de Santiago durante el invierno? Efectivamente, hay predominancia de viento sur poniente, que se genera en las tardes durante el invierno o el verano, y que trae todo el aire desde esas zonas hacia Santiago. Entonces, cualquier cosa que se emita en el sector de Melipilla o incluso más hacia el sur poniente, puede llegar a Santiago y afectar la calidad del aire de la ciudad”, indica.

El académico agrega que de episodios como el del fin de semana, hay aún bastante que aprender. “No sólo debemos preocuparnos de lo que emitan los autos o los sistemas de calefacción en la ciudad misma, sino que también en zonas que puedan estar a varias decenas o cientos de kilómetros de la ciudad”.

Deportistas sin datos

Otro tema que también podría mejorar, sostiene Pérez, es la forma en que se mide la concentración de material particulado presente en el aire.

“No tenemos información suficientemente detallada de lo que está registrándose. De hecho, no disponemos de las concentraciones de material particulado hora a hora”, ya que lo que está disponible en la página del sistema nacional de la calidad del aire (SINCA), son promedios de 24 horas que no indican en qué momento la concentración de contaminantes es mayor o menor, y esto, por ejemplo, impide saber cuándo es más indicado realizar deporte, si en la mañana o en la tarde.

“Sería fundamental que dispusiéramos de información apropiada, a partir de lo que pueda generar la autoridad ambiental, es decir, el Ministerio del Medio Ambiente, ya que todavía tenemos un déficit”, asegura Pérez y ejemplifica que en el caso del fin de semana, “la mayor intensidad de los incendios en la zona de Melipilla fue el sábado y sin embargo, la peor calidad de aire que se observó en Santiago fue la madrugada y la mañana del domingo, entonces hay un retraso entre el momento en que llega el humo y el lapso en que permanece todavía concentrado sobre ciertas zonas de la ciudad”.

Universidad desarrolla tecnología para reducir contaminación del aire por emisiones de la industria

Universidad desarrolla tecnología para reducir contaminación del aire por emisiones de la industria

Académico del Departamento de Ingeniería Química de la U. de Santiago, Dr. Valeri Bubnovich, trabaja en el diseño de un dispositivo especialmente creado para industrias de pintura y de empaques plásticos, con el objetivo de disminuir la emisión de elementos volátiles nocivos.

La calidad del aire de Santiago continúa siendo una  preocupación para sus habitantes y autoridades. La contaminación atmosférica se mantiene como un problema pendiente, esto, pese a las medidas adoptadas para reducir la emisión de tóxicos por parte de los automóviles o por la industria.  

Entre estos últimos se encuentran los compuestos orgánicos volátiles, (COVs), que son cancerígenos y, además, contribuyen a la formación del ozono troposférico, en combinación con los óxidos de nitrógeno (NOx) emitidos por los vehículos y la radiación solar.

Frente a este panorama, el académico del Departamento de Ingeniería Química de la U. de Santiago, Dr. Valeri Bubnovich, lidera un proyecto para elaborar un dispositivo que capture y destruya los COVs, tóxicos que son expulsados a la atmósfera por las industrias. Se trata de la iniciativa "Diseño y desarrollo de un incinerador de compuestos orgánicos volátiles en el aire de baja concentración", financiada por la Corporación de Fomento a la Producción (Corfo).

El proyecto, que se ejecuta en conjunto con HYC Packaging, empresa dedicada a pintar envoltorios plásticos (papas fritas, galletas, mayonesas, entre otros), tiene como objetivo crear un prototipo que succione el vapor del diluyente de la pintura, y que al pasar por un combustor de medio poroso, se transforme en dióxido de carbono (CO2) y vapor de agua, que podría ser usado como fuente de calefacción. Todo este proceso tiene por finalidad destruir las pequeñas partículas de pintura que son expulsadas al ambiente.

Por lo mismo, el resultado del estudio tendrá una doble utilidad, aunque la empresa y el académico ya piensan en un tercer objetivo. El Dr. Bubnovich indica que "HYC también estaba interesada en la posibilidad de captar estos elementos en lugar de destruirlos, diluirlos y devolverlos al proceso productivo. Pero para ello estamos hablando de una tecnología un poco más compleja".

Este trabajo se extenderá por los próximos dos años y tendrá dos etapas de ejecución. La primera, servirá para trabajar a escala de laboratorio, creando simulaciones de atmósfera contaminada por los COVs, para luego realizar la selección de un agente dominante con el cual experimentar. Esto permitirá buscar los materiales adecuados para la construcción del reactor, lo que se medirá con una serie de análisis que comparen el gasto energético versus costo de material, lo que decantará en una fase final que se aplicará en la misma empresa, la que cederá una línea de producción para la marcha blanca del dispositivo.

El equipo que acompaña al Dr. Bubnovich está compuesto por varios académicos de la Universidad, entre ellos César Rosas y el Dr. Roberto Santander, ambos del Departamento de Ingeniería Mecánica; el Dr. Aldo Saavedra, del Departamento de Ingeniería Química; además, de integrar a jóvenes investigadores que se encargarán de la simulación de combustión de los COVs, como el Dr. Luis Henríquez, ex estudiante de doctorado y académico del Departamento de Ingeniería Química. El proyecto también contempla la colaboración de investigadores extranjeros.

Lo que se espera del proyecto es dar un respaldo empírico y teórico a brindar soluciones que sean aplicables a las empresas del país, permitiendo que reduzcan sus emisiones de compuestos orgánicos, esperando disminuir las alertas ambientales y que las futuras políticas sobre el tema puedan tener la eficacia que corresponde.

En cuanto al producto resultante, el Dr. Bubnovich concluye: "El sueño es poner en marcha este quemador y que sea competitivo a nivel internacional en cuanto a eficiencia y costo; luego obtener una patente de esto y expandir o transferir la tecnología al resto de las empresas del mismo sector".

Seminario sobre gestión de residuos y reciclaje convoca a expertos internacionales y a representantes de 55 comunas

Seminario sobre gestión de residuos y reciclaje convoca a expertos internacionales y a representantes de 55 comunas

  • En el encuentro participaron representantes de Chile, Francia, España, Brasil y República Checa, quienes compartieron experiencias sobre el manejo de residuos en las diversas ciudades. La alcaldesa de Santiago, Carolina Tohá, se sumó a la actividad y destacó que se puedan contrastar visiones diferentes, sobre un tema de gran importancia para la ciudad.


Los días 5 y 6 de junio tuvo lugar en esta Casa de Estudios Superiores, el Seminario Internacional de Gestión de Residuos, “Un Desafío Local y Regional”, organizado y convocado por Emeres, Empresa Metropolitana Disposición y Tratamiento de Basura Ltda., con el apoyo de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Santiago de Chile.

El seminario fue inaugurado por el rector Juan Manuel Zolezzi y contó con la presencia de la ministra de Medio Ambiente, María Ignacia Benítez.

El objetivo del encuentro fue sentar las bases para generar políticas públicas regionales y locales de planificación y gestión de residuos en el país, y abordó, entre otros temas relacionados, el manejo de residuos urbanos a través de experiencias exitosas detalladas por representantes de Francia, España, Brasil y República Checa.

Entre los expositores, participaron el director de Sustentabilidad, Investigación y Educación de la Universidad de Wisconsin, EE.UU., Craig H. Benson; la directora de Medio Ambiente de la Región de Ile, Francia, Anne-Sophie de Kerangal; y la alcaldesa de Santiago, Carolina Tohá, entre otras personalidades.

La alcaldesa se refirió a los principales problemas ambientales que experimenta la capital y propuso, además de otros aspectos, “sostener una mirada integral del espacio público y generar una política municipal integral con criterios explícitos y transparencia en su implementación”.

“Esta actividad es muy importante porque vinieron comunas de todo el país a intercambiar experiencias. Todos tenemos cosas que aprender de los otros. Somos muy distintos pero siempre tenemos temas para compartir y aprender”, agregó Carolina Tohá.

En tanto, el gerente general de Emeres Ltda., Jaime Cataldo, destacó el exitoso desarrollo de la actividad y valoró el rol de la U. de Santiago en la colaboración y auspicio.

“Esta ha sido una experiencia notable. Han asistido 29 comunas de la Región Metropolitana y 26 comunas de otras regiones. Tuvimos 37 invitados internacionales, los temas han sido muy relevantes y los panelistas excelentes”, sostuvo el gerente general.

Finalmente, Cataldo señaló estar “muy contento de haber sido recibido en la Universidad de Santiago de Chile, con quien la compañía Emeres tiene un convenio de colaboración estratégica”.

“En esta actividad participó el rector, académicos y estudiantes, lo que nos pone muy orgullosos”, puntualizó el gerente y anunció que “en junio del próximo año se realizará un nuevo seminario, en Ciudad de México”.

Experto advierte: Este año hubo menos preemergencias, pero mayor contaminación del aire

Experto advierte: Este año hubo menos preemergencias, pero mayor contaminación del aire

  • Patricio Pérez, director del Centro Meteorológico y Ambiental de la Universidad, explicó que “la autoridad dio más alertas preventivas para anticiparse al empeoramiento de la calidad del aire”, sin embargo, los índices de contaminación aumentaron levemente respecto del invierno anterior.

La intendenta de Santiago, Cecilia Pérez, dio a conocer este lunes (3) las cifras que según su interpretación marcaron la caída de la contaminación ambiental en Santiago durante este invierno, apoyándose en que sólo se registraron tres eventos de preemergencia.

Luego de una comparación realizada de los años 2011 y 2012, se producen diferencias en los episodios ambientales de este año. Un alza en alertas ambientales de 11 a 16 y la baja en pre emergencias de 7 a 3, con respecto al año pasado.

Las claves para lograr esta baja fueron, según la autoridad, la prevención y conciencia de no utilizar estufas a leña, las fiscalizaciones a industrias y particulares y, sobre todo, el enfoque preventivo que se realizó durante el periodo invernal.

Sin embargo, para el experto en contaminación y director del Centro Meteorológico y Ambiental de Universidad, Patricio Pérez, las cifras entregadas por la autoridad no son necesariamente producto de una política para fomentar la descontaminación, sino que pueden deberse a factores externos.

“Se podría pensar que hay algún tipo de medida incluida dentro de los planes de descontaminación, que ha tenido algún efecto, pero también se puede deber a fluctuaciones en las condiciones meteorológicas, que de un año a otro pueden estar más desfavorables”, argumenta el experto.

“Este año se declaró un número considerable de alertas preventivas para anticiparse al empeoramiento de la calidad del aire y se recurrió a la prohibición del uso de estufas a leña, con lo que los índices de contaminación bajan considerablemente”, explicó Patricio Pérez.

Con respecto a la medición de la calidad del aire, el Modelo Neuronal, aplicado por la Universidad, calcula el promedio de concentraciones de contaminantes en la ciudad y toma en cuenta todas las estaciones de monitoreo que existen en la capital. Según los datos recogidos por el Centro Meteorológico y Ambiental, el 2012 mostró una leve alza de 80 a 82 microgramos de contaminación por metro cúbico.

Y el promedio de material particulado fino, que es el más dañino para la salud, también tuvo un alza de 35 a 37 microgramos este año, concluyó el experto en contaminación ambiental Patricio Pérez.

Calidad del aire no mejorará hasta la próxima semana

Calidad del aire no mejorará hasta la próxima semana

  • En medio de la décima alerta ambiental del año, el experto en Física Medioambiental de nuestra Universidad, Patricio Pérez, adelanta que –no obstante- no habrá, en lo inmediato, episodios dramáticos.


Patricio Pérez, director del Centro Meteorológico y Ambiental de la Universidad, asegura que las condiciones del aire en Santiago no mejorarán si el tiempo y los factores actuales se mantienen. “Antes del frente de mal tiempo pronosticado para el próximo martes, nos mantendremos dentro de los rangos de alertas, es decir, de un aire regular, sin una mejoría sustancial dentro de los próximos días”, sostiene el especialista.

En ese sentido, Pérez reafirma que la calidad del aire empeora en la Capital debido a que existen sectores que sobrepasan los estándares permitidos. “En estos momentos la calidad del aire en el perímetro circunscrito a Cerro Navia es ‘malo’ y tenemos aire ‘regular’ en un par de estaciones más. Esto indica que se está superando la norma de Material Particulado MP2,5”, comenta el académico.

Aun así, el especialista sostiene que la proyección de estos niveles de contaminación en el aire se mantendrán durante lo que resta de la semana sin un empeoramiento dramático. “Según la información que manejo, no deberían empeorar demasiado las condiciones de ventilación en la ciudad y no deberíamos llegar a niveles mucho más malos de los que tenemos en este momento”, reafirma Pérez.

Informe del Medioambiente
Respecto del Informe del Estado del Medioambiente 2011, entregado ayer por el Ministerio del ramo y que reveló que más de cuatro mil personas mueren prematuramente al año, por enfermedades cardiopulmonares asociadas a la exposición crónica al material particulado MP2.5, Patricio Pérez sostiene que es un documento revelador. “La información es bastante ilustrativa y  podemos ver que el problema está presente en muchas otras ciudades y se convierte en una complicación a nivel nacional”, sostiene el físico ambiental.

Al analizar el estudio gubernamental, el especialista concluye que Santiago está más descontaminado que otras ciudades del país debido a las medidas preventivas aplicadas durante años anteriores.

Por ello, Pérez propone generar y aplicar un plan de descontaminación por parte de la autoridad medioambiental dirigida a estas ciudades más afectadas, como Rancagua, Curicó y Coyhaique. “Se podría eliminar la estufa a leña en la zona urbana y controlar las emisiones de leña en las zonas rurales, a su vez, buscar algún tipo de exigencia más estricta para la industria”, sentencia el experto.

Adelantan que las bajas temperaturas podrían ser más crudas durante la semana

Adelantan que las bajas temperaturas podrían ser más crudas durante la semana

El especialista del Departamento de Ingeniería Geográfica, Álvaro Mauro, explica que las temperaturas bajas de junio son normales para la época previa al invierno, y que la contaminación se agudizará.

Al analizar las temperaturas de la Zona Central durante esta semana, el ingeniero en meteorología del plantel, Álvaro Mauro, comenta que “junio es uno de los meses más fríos del año y aunque el invierno estacionalmente no ha empezado, se le considera, junto a julio y a agosto igualmente dentro de este período”.

Por esta situación, las temperaturas mínimas y que ayer marcaron el récord anual de -3,7 grados en Colina, han descendido debido “a un ingreso de aire polar con un sistema de alta presión, que tiene características de despejado”, lo que explica la escasa nubosidad del cielo durante estos días.

Contaminación
Como consecuencia de este proceso, se amplía el margen de las temperaturas y el especialista afirma que “como las mínimas van a bajar y las máximas subirán, esto nos va a traer el problema de la contaminación durante esta semana”.

Esta situación es preocupante para el sector de la cuenca central y a vista del académico del Departamento de Ingeniería Geográfica, “este sistema, no sólo hace bajar mucho las temperaturas, sino que entrega también mucha estabilidad, generando poca mezcla del aire y, por lo tanto, los contaminantes se concentran”.

A esto se suma el problema de la ventilación, que según Álvaro Mauro, para la cuenca de Santiago, al menos durante esta semana “va a ser mala en general, y el inconveniente para la salud de las personas es que las concentraciones de los contaminantes se distribuyen en forma homogénea”.

Como si fuera poco, el experto comenta que durante esta semana no se esperan lluvias y que recién “podríamos tener precipitaciones el martes o miércoles de la próxima semana en la Zona Central del país”.

Como medidas precautorias, el especialista aconseja evitar los cambios bruscos de temperatura ya que son éstos, junto a la mala calidad del aire, los que provocan problemas en la salud.

Gobierno debería suprimir el uso de estufas a leña entre mayo y julio

Gobierno debería suprimir el uso de estufas a leña entre mayo y julio

El físico ambiental de la Universidad, Patricio Pérez, pidió al gobierno que se tomen medidas de fondo y “no sólo ocasionales”, para controlar la alta contaminación del aire en la capital.

Nuevamente la Intendencia Metropolitana decretó alerta medioambiental este jueves (31) por la alta concentración de material particulado en al aire capitalino. De esta manera se convierte en la  octava medida de este tipo en lo que va del año.

Para el director del Centro Meteorológico y Ambiental de la Universidad, Patricio Pérez, un aspecto importante en esta situación es que no hay “una política coherente” por parte de la autoridad en la aplicación de medidas. Según el académico, las condiciones de ventilación de la capital “estuvieron malas” desde el martes pasado, sin embargo, la autoridad sólo decretó alerta este jueves, por lo que hubiera sido altamente recomendable que la medida de mitigación hubiera sido decretada a partir del mismo martes o miércoles.

Como medida para mitigar la situación, el profesional señala que sería relevante que durante los meses de mayo, junio y julio, “que son los más complejos, se suprimieran por completo estufas a leñas como medio de calefacción” y no sólo prohibr su uso en los días que el Gobierno decreta alerta ambiental. Pérez precisa que el problema hay que combatirlo enérgicamente, porque solamente cuando hay lluvia “tenemos alguna posibilidad de respiro”, pero cuando las condiciones meteorológicas cambian y se acaban las lluvias “volvemos a las condiciones de alerta”.

En este sentido, el experto solicita al gobierno que tome medidas de fondo y permanentes, para lograra “que los niveles de contaminación que se alcanzan en los días más complicados fueran significativamente menores”.

Respecto al inusual fenómeno ocurrido en La Florida, de que estaciones de monitoreo emplazadas en esta comuna marcan elevadas concentraciones de material particulado, el académico Pérez indica que es un hecho extraño y que es importante “saber cuál es origen de estas fuentes contaminantes, porque las condiciones de alerta en esta comuna se estarían generando por una condición particular y no por un problema global de toda la ciudad”, puntualiza el académico de la Facultad de Ciencia.

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